Viznitz-Toras Chaim alega animadversión religiosa en la denegación del permiso de Yeshiva

Por Reuvain Borchardt

Vista del antiguo campus de la Universidad Pace, actualmente propiedad del grupo jasídico Viznitz-Toras Chaim.

Un grupo jasídico con sede en Rockland está demandando a una aldea en Westchester, alegando discriminación en la denegación de un permiso por parte de la aldea para que el grupo estableciera una ieshivá en un campus que había albergado instituciones seculares de educación superior durante más de un siglo.

«Motivado por una animosidad indecente», Village of Briarcliff Manor ha rechazado una oportunidad invaluable para preservar su espacio abierto e histórico uso del suelo personaje ”, se lee en la demanda presentada la semana pasada por la comunidad Viznitz-Toras Chaim y la ieshivá contra el pueblo. «En cambio, ha optado por proteger un tipo de personaje histórico muy diferente, uno que perpetúa la exclusión basada en la práctica religiosa».

La propiedad de 37 acres en Elm Road albergó Briarcliff College de 1905 a 1977, luego Pace University hasta 2015. En su apogeo, según la demanda, se le permitió al campus una inscripción de 700 estudiantes residenciales y 400 estudiantes que viajan diariamente.

Pace vendió la propiedad en 2017 a una organización que la dejó “sin usar y vacante”, según la demanda, hasta que se vendió a la comunidad Toras Chaim-Viznitz, que planeaba arrendar la propiedad a su Yeshiva Viznitz-Toras Chaim, con una inscripción anual esperada de 250-350 estudiantes durante la próxima década.

La «respuesta pública» a la ieshivá propuesta «fue rápida y odiosa», según la demanda, con comentarios publicados en línea «que revelan una hostilidad arraigada hacia la secta religiosa de los demandantes». Y cuando la ieshivá solicitó un permiso para operar en la propiedad, «la aldea sometió a los demandantes a una actuación costosa y torpe del gobierno kabuki», empleando «legislación pretextual y numerosos procedimientos administrativos predeterminados» para denegar el permiso.

Este es el último caso de uso religioso de la tierra que ha surgido en varios pueblos y aldeas en el norte del estado de Nueva York y en Nueva Jersey, ya que los judíos ortodoxos se han mudado a las áreas por primera vez.

Típicamente, los casos surgen después de que los municipios niegan un permiso para erigir un eruv, una ieshivá o una sinagoga. Los funcionarios municipales y los residentes que los apoyan rechazan estos permisos alegando que violan las leyes locales y, a veces, los municipios promulgan nuevas leyes de zonificación a medida que crece la población ortodoxa. Estos residentes sostienen que es necesaria una estricta aplicación de la zonificación para evitar el desarrollo excesivo y preservar la naturaleza suburbana del área. Pero las comunidades ortodoxas alegan que los residentes están participando en retóricas y acciones antisemitas apenas veladas, o en ocasiones abiertas, aprobando y haciendo cumplir leyes que sirven para restringir el crecimiento ortodoxo.

En casi todas estas demandas, las comunidades ortodoxas ganaron o recibieron acuerdos favorables, pero a menudo solo después de batallas legales prolongadas y enconadas.

Viznitz-Toras Chaim alega que luego de la compra del campus, la aldea propuso actualizar su código para exigir que para que un «lugar de culto» (como una escuela religiosa) reciba un permiso para operar en esta zona, debe estar situado en un «camino colector», pero luego modificó la definición de «camino colector» de una manera que sirvió para prohibir la ieshivá.

Por lo tanto, dicen los demandantes, la Junta de la Aldea logró «excluir a los judíos jasídicos de la Aldea» en «un acto de intolerancia manifiesta».

«El miedo es un acelerador», dice la demanda, «y Village funcionó a la velocidad de la luz». En menos de tres mesesdespojó al Campus de un uso que se había permitido a otras instituciones educativas no jasídicas más grandes durante más de 100 años.”

En junio de 2021, tras habérseles denegado el permiso, los demandantes solicitaron una exención especial, y con “gran costo y demora… tramitaron las Solicitudes de buena fe”. Pero en noviembre de 2022, el consultor de tráfico y el inspector de edificios de Village dictaminaron que la propuesta de la ieshivá no cumplía con los requisitos, lo que provocó el rechazo de la solicitud. La Junta de Apelaciones de Zonificación luego rechazó la apelación de los demandantes por una variación y concluyó que ni siquiera tenía jurisdicción para considerar la variación, que, según los demandantes, es «contraria al control de la autoridad legal y judicial».

Los demandantes alegan que «todo el proceso de solicitud fue una farsa escandalosamente costosa, con la intención del Village de erigir una fachada de buena fe».

Además, los demandantes dicen que aunque no hubo violaciones en el informe del título de propiedad cuando se compró, y los dueños anteriores nunca recibieron ninguna violación, una vez que Viznitz-Toras Chaim compró el campus, el pueblo inició una serie de inspecciones de «hostigamiento» que resultaron en numerosas infracciones, a razón de 69.000 dólares mensuales – que «subrayan aún más la animosidad religiosa que motiva a la Villa».

Viznitz-Toras Chaim ha presentado una demanda federal en el Distrito Sur de Nueva York contra la aldea, su junta directiva, la junta de planificación y una serie de otros funcionarios, alegando violaciones de la Ley de Personas Institucionalizadas y Uso de Tierras Religiosas (RLUIPA), constitucional protecciones de la libertad religiosa y la igualdad de protección, y la Ley Federal de Vivienda Justa.

El abogado de Briarcliff Manor Village, Joshua Subin, contactado por teléfono, se negó a hablar con Hamodia sobre la demanda y dijo: «No vamos a hacer ningún comentario en este momento».

La demanda completa está disponible haciendo clic aquí.

rborchardt@hamodia.com

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