Por qué podrías notar más grupos religiosos en las celebraciones del Orgullo este año

En el Pride Fest en Santa Mónica, California, seis casas de culto, cinco iglesias y una sinagoga, tenían puestos alineados en fila.

Los episcopales ofrecieron bolos de mesa. Los luteranos ofrecieron tatuajes temporales de arcoíris. Una iglesia sin denominación permitió que cualquiera que se sintiera afortunado girara una rueda para obtener premios, que iban desde tazas de café con el Cordero de Dios sosteniendo una bandera del arco iris hasta una camiseta estampada con Jesús con una corona de espinas del arco iris.

El botín en el stand de Beth Chayim Chadashim eran bolígrafos de plástico rosa y pegatinas que decían «¡Feliz orgullo!» sobre una estrella de David del arco iris.

La rabina Jillian Cameron repartió esas calcomanías y respondió preguntas sobre los horarios del servicio y si las parejas interreligiosas son bienvenidas.

«Creo que es realmente importante», dijo, «que seamos igual de visibles para que la gente en el mundo sepa que las voces fuertes que dicen cosas horribles a nuestra comunidad no son las únicas voces religiosas que existen».

Porque esas voces cobran su precio emocional, según Cameron, incluso en un lugar tan progresista como California. Ella recuerda una vez que una persona trans vino a ella nerviosamente, queriendo hablar sobre convertirse al judaísmo.

«Estaban tan convencidos y seguros de que iba a decir que no», recordó Cameron. «Y cuando dije ‘Por supuesto, ven a aprender conmigo. Ven a ser parte de nuestra comunidad. Ven a resolverlo con nosotros'». Se echaron a llorar porque era la primera vez que alguien decía ‘Puedes tener ambas cosas’.

Agregó que un mensaje importante para su sinagoga es: «No tienes que suprimir una parte de ti para existir».

Ya no es inusual encontrar una sinagoga acogedora en muchos lugares de los EE. UU., pero no se puede decir lo mismo de todos los grupos religiosos.

Encontrar y hacer un hogar espiritual en la tradición pentecostal negra.

En el sur de Los Ángeles, Sammie Haynes organiza sillas y mesas para los servicios dominicales en Vision Church, una congregación pentecostal negra de escaparate. Para él, una relación con Dios parecía imposible hace unos años, después de declararse gay.

«Quería ser auténticamente yo mismo», dijo, «y cuando eso sucedió, perdí a todos mis amigos y conexiones porque, por supuesto, la iglesia desaprobaba eso».

Para Haynes, fue un mal momento, pero sabía que no estaba solo.

“La mayoría de nuestros hermanos queer han tenido desafíos en lo que respecta a la iglesia negra y su experiencia de fe”, dijo. «Han sido vilipendiados desde el púlpito o condenados al ostracismo o expulsados. Incluso algunas personas echan a sus hijos de la casa».

Unos años después de salir del clóset, Haynes estaba visitando a unos amigos en Atlanta. Lo invitaron a una iglesia que celebraba específicamente a las personas LGBTQ.

«Estaba tan asombrado», dijo, «ver pastores y personas trans y homosexuales que obviamente eran homosexuales y homosexuales todos juntos adorando y alabando a Dios».

Ciertamente no fue la tradición pentecostal negra en la que se crió.

«Simplemente no sabía que existía un lugar como ese», dijo Haynes, «ya partir de ahí, me conecté».

Fue una conexión que llevó a un cambio de vocación, de trabajar en educación a trabajar para la iglesia.

«Escuché claro de parte de Dios», dijo. «Necesitaba crear un espacio para encontrarme con Dios sin importar cómo te presentas».

Ahora, Pastor Haynes se está presentando para su comunidad en el sur de Los Ángeles Durante este Mes del Orgullo, el calendario de Haynes está lleno, desde liderar servicios de adoración interreligiosos queer-friendly hasta marchar con sus feligreses en desfiles del Orgullo y organizar una fiesta LGBTQ en el estacionamiento junto a su iglesia.

Para Haynes, la historia bíblica que resuena más profundamente en él en este momento es Moisés sacando al pueblo hebreo de la esclavitud.

“Estoy emocionado por este mes”, dijo, “para ayudar a alguien a pasar de su Egipto a su Éxodo. Porque la liberación no está solo en el aire para nosotros en Vision Los Ángeles. La liberación está en el aire para toda la comunidad. »

Las religiones hablan con múltiples voces sobre temas LGBTQ

Más charlas de Dios pro-gay en Pride este año no es casualidad. Es una iniciativa nacional de la Alianza Interreligiosa progresista, que involucra a cristianos, musulmanes, judíos, hindúes y otros. Se llama Faith for Pride y, en parte, pretende contrarrestar el mensaje de la legislación de derechos anti-LGBTQ en los parlamentos de los EE. UU.

“No vamos a permitir que esto le suceda a nuestros hermanos LGBTQ”, dijo el presidente de la Alianza Interreligiosa, Paul Raushenbush, quien también es ministro bautista. «No bajo nuestro reloj».

Más allá de repartir botín y divertirse en los eventos del Orgullo, dice que es un momento para educar a las personas sobre las leyes que se aprueban en estados como Florida, Texas, Idaho y otros lugares.

«Tenemos que organizarnos», dijo. «Necesitamos luchar específicamente contra estos proyectos de ley. Y necesitamos unir a las comunidades religiosas y una voz religiosa para decir ‘no'».

Según Raushenbush, la agenda del grupo es política, pero también es un mensaje personal que la gente queer necesita escuchar.

“No sientas que tienes esta elección entre tu sexualidad o tu género y tu tradición religiosa”, dijo. «Hay personas que te aman, que te respetan, que te darán la bienvenida y te ayudarán a prosperar».

Derechos LGBTQ: parte de una agenda más amplia de derechos humanos

Muslims for Progressive Values ​​​​es una de las más de 100 organizaciones religiosas de todo el país que se han inscrito como copatrocinadores de Faith for Pride.

La organización tiene capítulos en Boston, Chicago, Atlanta, Nueva York, San Francisco y Los Ángeles. Cada capítulo está organizando sus propias actividades, incluido el envío de contingentes a las marchas del Orgullo, organizando fiestas de henna para parejas del mismo sexo y dirigiendo sesiones educativas para las comunidades musulmanas locales.

Ani Zonneveld es la fundadora y presidenta de Muslims for Progressive Values.

«Nada va a cambiar dentro del Islam», dijo, «y también fuera de la sociedad musulmana hasta que realmente proporcionemos el contenido educativo, la interpretación alternativa del Islam».

Ella sabe que algunas personas escucharán la palabra «Islam» e inmediatamente pensarán en una retórica conservadora y anti-LGBTQ, como la reciente declaración de posición firmada por más de 150 destacados imanes y eruditos religiosos.

Esa declaración dice, en parte, «Por un decreto de Dios, las relaciones sexuales están permitidas dentro de los límites del matrimonio, y el matrimonio solo puede ocurrir entre un hombre y una mujer».

Para Zonneveld, ese tipo de mensajes contravienen el espíritu del Islam. «Uno que realmente se remonta al Corán», dijo, «y cómo realmente aboga por aquellos que están oprimidos».

Zonneveld había sido durante mucho tiempo una defensora de los derechos humanos en los países musulmanes, pero no comenzó a ocuparse de los derechos LGBTQ hasta 2008.

Aunque la Corte Suprema de California dictaminó a principios de ese año que el matrimonio entre personas del mismo sexo era un derecho garantizado por la constitución estatal, los votantes aprobaron más tarde la Proposición 8. Esa medida electoral enmendó la constitución estatal y eliminó el derecho de las parejas del mismo sexo a casarse.

Fue un momento decisivo para Zonneveld. «Como defensora de los derechos humanos», dijo, «sentía que si iba a hablar sobre los derechos humanos, no debía ser selectiva sobre los derechos humanos de quién».

Así que agregó el trabajo por los derechos LGBTQ a la agenda de Muslims for Progressive Values.

«Lo que realmente espero, simplemente, es que las personas se vuelvan más inclusivas, amorosas y compasivas», dijo Zonneveld. «Es realmente así de simple».

Las personas progresistas de fe se están organizando «para un momento como este»

Uno de los grupos muy involucrados en Faith for Pride es el Consejo del Clero Interreligioso Queer de Los Ángeles, que sirve como una organización paraguas para las congregaciones que afirman LGBTQ en la región.

Uno de los organizadores del grupo es el Rev. Pat Langlois, pastor de la congregación de North Hollywood MCC United Church of Christ in the Valley.

Ella considera que las personas de fe que defienden los derechos LGBTQ son existenciales, tanto para las personas queer en general como para su comprensión del cristianismo en particular.

«Amplifica las voces de la fe que son tan vitales en este momento», dijo Langlois, «porque la fe ha sido secuestrada».

Secuestrado, cree, por aquellos que usan la Biblia y lo que ella describe como interpretaciones equivocadas de la libertad religiosa para hacer retroceder décadas de progreso por los derechos LGBTQ.

Langlois está especialmente preocupado por los muchos estados que están aprobando o considerando proyectos de ley que criminalizan el cuidado de afirmación de género para niños transgénero. Aquellos que creen que tal atención médica debería ser ilegal, a menudo interpretan las historias de la creación de la Biblia como una afirmación de que Dios creó dos sexos inmutables, masculino y femenino.

Sin embargo, Langlois se siente alentado por los activistas religiosos del otro lado del debate. También se inspira en un momento del libro de Ester en la Biblia hebrea, cuando se le pide a la reina Ester que no se quede callada sobre las leyes mortales y opresivas, sino que abogue por la vida de los judíos: «Has llegado a tu posición real por tal un tiempo como este». (Ester 4:14)

Langlois dice que ahora es el momento para que las personas de fe que favorecen los derechos LBGTQ se pongan de pie y hablen. «Sabes», dice Langlois, «hemos llegado a un punto en el que realmente, en un momento como este, nadie puede quedarse al margen».

Es un mensaje presente entre las casas de culto representadas en el Orgullo de Santa Mónica y un mensaje que Rin Kahla, asistente al Orgullo, dijo que escuchó mientras visitaba los puestos y recogía regalos.

Ha ido y venido de congregaciones a lo largo de los años, a veces porque eran menos acogedoras con las personas LGBTQ de lo que decían ser. Pero se sintió enormemente alentada al ver a tantas personas de fe de pie debajo de carteles que decían «¡Feliz orgullo!»

«Ya sea que se trate de judíos, protestantes, pentecostales o católicos, creer en algo más grande que nosotros mismos me parece importante», dijo Kahla mientras señalaba los seis puestos que representaban los lugares de culto locales. “Esta es la representación que dice que tenemos que dejar de tener miedo”.

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