Los lugares religiosos de Sri Lanka se convertirán en espacios verdes e inclusivos

Sri Lanka alberga más de 26.000 instituciones religiosas que representan diversas religiones. Cada año, más de un millón de devotos de diversas religiones se reúnen en dichos lugares religiosos para realizar actividades religiosas y celebrar festivales religiosos.

El Consejo de Desarrollo Sostenible de Sri Lanka (SDCSL) ha desarrollado el concepto de lugares religiosos verdes centrados en las personas y propone seis estrategias principales para transformar los lugares religiosos dispersos por todo el país en espacios verdes e inclusivos. Este enfoque innovador se desarrolló para abordar los desafíos clave del desarrollo sostenible y lograr impactos más amplios en una serie de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Plastic Recycling Companies ha revelado que cada año se acumulan más de 20 toneladas de desechos plásticos en lugares religiosos de Sri Lanka. Cantidades significativas de desechos degradables también se acumulan alrededor de los lugares religiosos. Además, existe un consumo excesivo de electricidad por parte de las instituciones religiosas durante los días normales, así como durante las festividades. La mayoría de las ceremonias religiosas se llevan a cabo por la noche. La actual crisis económica y la consiguiente crisis energética han reafirmado la necesidad de buscar fuentes de energía alternativas.

En consecuencia, abordar áreas prioritarias como el uso de energías alternativas, la gestión de residuos y el aumento de la cubierta verde en lugares religiosos puede tener un impacto positivo en la reducción del cambio climático.

Las estrategias propuestas en este programa incluyen:

* Instalación de sistemas solares en azoteas en lugares religiosos para hacer frente a la actual crisis energética y mitigar las emisiones de carbono.

* Compartir los excedentes de alimentos acumulados en lugares religiosos entre familias vulnerables a través de bancos de alimentos para abordar los problemas de seguridad alimentaria y nutrición agravados por la crisis económica actual y prevenir el desperdicio de alimentos.

* Transformar tierras subutilizadas alrededor de lugares religiosos en tierras productivas mediante el cultivo de frutas y verduras. Esto abriría posibilidades para cultivar frutas raras y plantas medicinales y contribuiría a aumentar la cobertura verde del país.

* Aprovechar residuos biodegradables para producir biogás energético o compostar fertilizantes orgánicos y con ello promover el uso de fuentes de energía renovables así como el cultivo orgánico. El aprovechamiento de los residuos como recurso contribuye a la prevención y reducción de residuos. Además, también crea oportunidades para usar energía limpia para cocinar e iluminar mientras produce fertilizante orgánico amigable con el medio ambiente para mejorar la fertilidad del suelo.

* Gestionar los residuos mediante la reducción del uso de plástico y polietileno que se reúnen en torno a los lugares religiosos y la popularización de productos ecológicos para garantizar un consumo y una producción sostenibles que apoyen el espíritu empresarial, la creación de empleo decente, la creatividad y las innovaciones, y el crecimiento de las pequeñas y medianas empresas.

* Promover la utilización eficiente y la reutilización de los recursos hídricos para garantizar la seguridad hídrica.

“Aunque innovamos esta idea, no sabíamos cómo implementar este programa ya que SDCSL es una organización pequeña. Estamos muy contentos de que el Asesor Presidencial Principal sobre Cambio Climático, Ruwan Wijewardhane, vio el valor de esto y sugirió la inclusión de este programa en el Plan de Prosperidad Climática que se implementará bajo los auspicios de la Secretaría Presidencial », el Director General de la Consejo de Desarrollo Sostenible, dijo Chamindry Saparamadu.

El Plan de Prosperidad Climática de Sri Lanka fue lanzado por el presidente Ranil Wickremesinghe en la COP27 (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) celebrada en Egipto en noviembre del año pasado. Presenta un camino para que Sri Lanka se convierta en una economía de carbono negativo antes de mediados de siglo. El Programa de Lugares Religiosos Verdes centrado en las personas se alinea bien con los objetivos centrales del Plan de Prosperidad Climática, como aumentar la proporción de energía renovable, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, aumentar la cobertura verde, crear oportunidades de empleo verde y créditos de carbono, etc.

“Esperamos capitalizar las asociaciones para implementar este programa. Necesitamos aprovechar las fortalezas de varias partes interesadas, incluidas agencias gubernamentales, empresas, agencias no gubernamentales, organizaciones comunitarias, organizaciones filantrópicas, organizaciones de voluntarios y devotos de todas las religiones para implementar este programa en toda la isla. De esta manera, minimizamos la carga del Gobierno para financiar tales iniciativas. El Congreso Budista de Todo Ceilán ya se ha acercado a nosotros queriendo ser un socio de este programa ”, afirmó además el Director General Saparamadu.

Dado su enfoque único e innovador, el Programa de Lugares Religiosos Verdes Centrados en las Personas ha sido seleccionado como elemento de exhibición en el Pabellón de Aceleración de los ODS en el 10º Foro de Asia y el Pacífico para el Desarrollo Sostenible que se llevará a cabo en Bangkok del 27 al 31 de marzo de 2023. El Foro de Asia Pacífico sobre Desarrollo Sostenible es un evento anual convocado bajo los auspicios de las Naciones Unidas y reúne a representantes de los gobiernos y la sociedad civil de 53 estados miembros, así como de la ONU y otras agencias internacionales.

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