La Iglesia católica, encargada de sacar al Congo de la crisis, debe actuar con cautela

La tarea de evitar que la crisis política de la República Democrática del Congo desemboque en un nuevo conflicto recae en la Iglesia católica del país, una de las pocas instituciones que ha salido intacta de décadas de agitación.

El papel de mediador de último recurso ilustra la influencia de la Iglesia en el Congo -donde viven unos 30 millones de fieles-, donde los líderes católicos llevan mucho tiempo yendo más allá de sus obligaciones pastorales para llenar el vacío dejado por un Estado ausente, proporcionando asistencia sanitaria y escolar, y promoviendo los derechos humanos y la democracia.

En octubre, el Presidente del Congo, Joseph Kabila, parecía haberse asegurado el respaldo de los líderes regionales a un acuerdo mediado por la Unión Africana con algunos líderes de la oposición para permanecer en el poder hasta abril de 2018, un año y medio después de que concluya su segundo y último mandato.

Sin embargo, rivales de peso como el veterano líder de la oposición Etienne Tshisekedi y el empresario millonario Moise Katumbi boicotearon el proceso, insistiendo en que Kabila se hiciera a un lado este mes.

Fuentes diplomáticas y políticas afirmaron que los líderes de los países vecinos transmitieron un mensaje claro a Kabila en privado en una cumbre celebrada en Angola: buscar la ayuda de la CENCO, la Conferencia Episcopal del Congo, para conseguir la adhesión de más rivales, o arriesgarse a que se produzcan graves disturbios.

«Nadie está mejor posicionado hoy para ser un intermediario honesto. Ni la desacreditada UA, ni Occidente», afirmó Pascal Kambale, abogado congoleño especializado en derechos humanos que trabaja para Open Society Foundations.

Desde entonces, los obispos congoleños han pasado un mes desplazándose entre campos rivales en un intento de salvar la distancia entre los que firmaron el acuerdo respaldado por la UA el 18 de octubre y los que se resisten.

La CENCO está compitiendo por alcanzar un acuerdo antes del 19 de diciembre, fecha límite oficial para que Kabila abandone el poder.

Citando una sentencia dictada en mayo por el más alto tribunal del Congo, el bando de Kabila afirma que el presidente puede permanecer en el cargo hasta que se elija a un nuevo presidente. Los líderes de la oposición, y muchas personas en las calles de Kinshasa, la capital, ferozmente contraria a Kabila, afirman que debe dejar paso a una administración interina.

La tensión va en aumento: los partidarios de la línea dura de la oposición amenazan con protestas, y el bando de Kabila, a su vez, les acusa de preparar una insurrección. Las fuerzas de paz de las Naciones Unidas han desplazado algunas tropas a la ciudad en previsión de problemas y muchos expatriados están trasladando temporalmente a sus familias al extranjero.

Tom Perriello, enviado especial de Estados Unidos a la región y una de las voces internacionales más firmes que piden a Kabila que respete la Constitución, declaró la semana pasada ante el Congreso que la mediación de la CENCO era la mejor oportunidad para evitar la violencia a gran escala, pero advirtió de que estaba trabajando con «tiempo prestado».

La CENCO emitió un comunicado el 2 de diciembre en el que advertía de que la brecha entre las partes seguía siendo amplia a pesar de las semanas de conversaciones, con cuestiones que iban desde la interpretación básica del respeto a la Constitución hasta el calendario y la financiación de las elecciones.

«La situación es crítica. «La CENCO llama a todas las partes a la responsabilidad y a la buena voluntad para evitar que nuestro país caiga en una situación incontrolable. Que la Virgen María intervenga por nuestro pueblo y nuestro país».

De Leopoldo a Mobutu

Cuando el rey Leopoldo II dirigía el Congo como un feudo privado, dependía en gran medida de la Iglesia católica para ayudar a administrar el vasto territorio. A cambio, la Iglesia tenía libertad para evangelizar.

Bajo el dictador Mobutu Sese Seko, los esfuerzos por sustituir los legados de la dominación colonial por la cultura local pusieron en entredicho la autoridad de la Iglesia, pero la crisis económica y la mala gestión hicieron que los católicos siguieran sustituyendo al Estado en muchos lugares, proporcionando educación y atención sanitaria a millones de personas.

En la década de 1990, la Iglesia desempeñó un papel más activo en la política, desafiando a Mobutu y protagonizando un diálogo nacional con similitudes al proceso político actual. En 1992, las fuerzas de seguridad abrieron fuego contra una protesta prodemocrática liderada por católicos, matando al menos a 20 personas.

Deseoso de mantener una relación sana con la Iglesia, el Congo firmó este año un tratado bilateral con el Vaticano que devolverá los bienes confiscados bajo el régimen de Mobutu, concederá a la Iglesia exenciones aduaneras y la protegerá del gobierno.

Con el cardenal Laurent Monsengwo Pasinya, el Congo cuenta con uno de los obispos africanos de mayor rango que asesora al Papa en las reformas de la Iglesia católica. Al igual que el Papa, el embajador del Vaticano en Kinshasa es argentino y ambos mantienen una estrecha relación, según los diplomáticos.

«Kabila no quiere que se le vea en el lado equivocado de la Iglesia», declaró a Reuters un diplomático afincado en Kinshasa.

Sin embargo, a pesar de su influencia, la Iglesia católica se ha movido con cautela en el campo minado de la política congoleña.

Por un lado, ha estado dispuesta a adoptar una línea firme en la lucha contra la corrupción y en defensa de la democracia y los derechos humanos. Pero también se ha visto frenada y ha buscado compromisos. Esto se debe en parte a las divisiones internas, pero también al temor a ser culpado de la violencia o secuestrado por líderes de la oposición que se aprovechan de su amplia base de seguidores.

Esto nunca ha sido tan claro como durante las elecciones de 2011, cuando la red de 30.000 observadores de la CENCO le dio la visión mejor informada de la votación. Después de que Kabila fuera declarado vencedor, la Iglesia pidió que se corrigieran los resultados.

Según Kambale, la CENCO estaba profundamente dividida: muchos obispos estaban dispuestos a publicar los resultados, lo que habría cuestionado el recuento oficial, pero los líderes del este se oponían a la idea.

«Al final, decidieron que la unidad de la Iglesia era más importante que la verdad. Creo que ahora están agonizando por esto», dijo.

El Papa directo con Kabila

En 2014, varios políticos pro Kabila plantearon la idea de modificar la Constitución para permitir que el presidente se mantuviera en el poder.

Durante su visita al Vaticano, los obispos católicos congoleños emitieron una carta abierta contra cualquier iniciativa de este tipo. Al igual que Mobutu antes que él, el gobierno de Kabila acusó a los obispos de desviarse de su papel eclesiástico y plegarse a influencias extranjeras.

Cuando quedó claro que las elecciones de este año se retrasarían, los líderes católicos planearon una gran marcha para febrero de 2016 en recuerdo de los asesinados en 1992. Al final, la CENCO la canceló, oficialmente por temor a que los políticos se apropiaran del evento.

La presión de Roma también influyó, según el diplomático. «Se les puso freno porque se les consideraba demasiado cercanos a la oposición».

La CENCO apoyó las conversaciones mediadas por la UA, pero se retiró después de que las fuerzas de seguridad mataran a decenas de manifestantes en septiembre. La CENCO también pidió entonces que se renegociara el acuerdo para hacerlo más inclusivo y aclarar que Kabila no puede presentarse a la reelección.

Poco después de las muertes, Kabila, anglicano, voló a Roma.

El Papa fue «directo y frío», dijo a Reuters una fuente de alto rango del Vaticano, añadiendo: «El Papa le dijo que siguiera su Constitución y que hiciera las cosas en el mejor interés de su pueblo».

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