La enseñanza de la Iglesia sobre la presencia real de Cristo en la liturgia es más amplia de lo que la gente cree

El Reverendo Malcolm McMahon OP, Arzobispo de Liverpool, participó en una conversación ecuménica sobre el lugar de la Eucaristía en la vida de la Iglesia y en la vivencia de la fe cristiana, en Nuestra Señora y San Nicolás de Liverpool, como parte del programa paralelo Adoremus. El acto estuvo presidido por Clifford Longley, asesor editorial de The Tablet. También intervinieron el obispo de Liverpool, Paul Bayes, y la Dra. Sheryl Anderson, presidenta del distrito metodista de Liverpool. A continuación se reproducen los textos de los demás oradores.

La enseñanza de la Iglesia católica sobre la presencia real de Cristo en la liturgia es mucho más amplia de lo que la mayoría de la gente cree.

Está muy claro que el Señor está presente en la asamblea de los fieles reunidos en oración en su nombre. También está claro que está presente en su palabra cuando se proclaman las Escrituras en la Iglesia y se explican. Esto es bastante fácil de entender y aceptar. Después de todo, tenemos la palabra de Jesús de que estará en medio de nosotros cuando nos reunimos en su nombre, y como creemos que Jesús es la Palabra hecha carne, no es demasiado difícil ver la lectura de las Escrituras como un momento en el que Cristo está presente para sus fieles seguidores. La Iglesia también enseña que está presente en la persona del ministro – eso es más difícil de entender, pero la cuarta presencia del Señor está en el sacramento de la Eucaristía. De una manera completamente única, el Cristo entero y completo, Dios y hombre, está sustancial y permanentemente presente en el sacramento. Esta presencia de Cristo bajo las apariencias del pan y del vino «se llama real, no para excluir otros tipos de presencia como si no fueran reales, sino porque es real por excelencia». (Eucharsticum Mysterium, nº 55)

La Sagrada Eucaristía estaba inicialmente reservada a los enfermos. De modo que si no podían asistir a la misa para recibir la Sagrada Comunión, se les podía llevar el sacramento. De ahí que al ser reservada se convirtiera en objeto de devoción. Pero la Iglesia nunca ha enseñado que la eucaristía reservada deba ser honrada aislada de la vida litúrgica de la Iglesia. Cuando los fieles honran a Cristo presente en el sacramento deben recordar que esta presencia se deriva y se dirige a la comunión sacramental y espiritual.

Creemos que la oración ante Cristo Señor, sacramentalmente presente, prolonga la unión con Cristo que los fieles han alcanzado en la comunión. Renueva la alianza que, a su vez, les mueve a mantener en su vida lo que han recibido por la fe y por los sacramentos. Deben tratar de llevar toda su vida con la fuerza derivada del alimento celestial, ya que participan en la muerte y resurrección del Señor. Todos deben preocuparse por las buenas acciones y por agradar a Dios, para que puedan impregnar el mundo con el espíritu cristiano y ser testigos de Cristo. (Euch. Myst. 13)

Algunas cuestiones controvertidas

Las procesiones eucarísticas:

Algunas tradiciones cristianas las consideran una especie de idolatría, pero su finalidad es dar un testimonio público de fe y devoción al sacramento. Desgraciadamente, en algunos lugares y momentos de la historia se han convertido en triunfalistas, por lo que se ha perdido su finalidad de testimonio de la muerte y resurrección doliente del Señor.

La intercomunión:

Es difícil explicar a los cristianos que comparten un solo bautismo, una sola fe y un solo Señor que no pueden recibir la santa comunión en una iglesia católica. Una forma de entenderlo es decir que la iglesia católica está en una unión real pero imperfecta con sus compañeros cristianos. La controversia se centra en lo que creemos sobre la eucaristía tanto a nivel personal como comunitario. Debido a que las diferentes comunidades tienen diferentes creencias sobre la eucaristía, no es posible que reciban. En cambio, en ocasiones especiales (por ejemplo, bodas o funerales) es posible que los cristianos no católicos reciban la comunión si comparten las mismas creencias que los católicos sobre la eucaristía. Los católicos creen que la intercomunión es un fruto de la unidad, no un medio para conseguirla, pero esta afirmación puede ser controvertida incluso para los católicos. (por ejemplo, en un matrimonio entre un católico y un cristiano no católico la unidad sacramental en Cristo existe en el sacramento del matrimonio, pero normalmente la pareja no católica no puede recibir la comunión en una iglesia católica).

A título personal, mi oración es la del Señor: que todos seamos uno. He deseado compartir esta Pascua con vosotros. (Lc 221,15)

Recorrí algunas de las ciudades de la Decápolis cuando peregriné a Jordania hace unos años y me quedé prendado de los restos de estas antiguas ciudades grecorromanas. Siguen siendo magníficas aunque estén en ruinas. Las arenas del desierto no las han borrado del todo, y el visitante se lleva una maravillosa impresión de teatros y calles principales, de templos y plazas de reunión. Eran lugares de cultura y comercio paganos. De hecho, existieron no sólo para colonizar las zonas al sureste del mar de Galilea, sino para ser importantes puntos de parada en la principal ruta comercial hacia Arabia y el mar Rojo. Esto echó por tierra mi idea de que Jesús predicaba a una multitud de creyentes en Jerusalén o en la relativa paz de las praderas y pastos de Galilea. Jesús se desplaza por una zona cuya población está compuesta en gran parte por gentiles y paganos en ciudades y pueblos muy concurridos. Se mueve entre personas que son sordas a la palabra de Dios.

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