La Biblia y el Libro de Mormón ante la prohibición de Utah

Las escuelas públicas están cerradas durante el verano en Utah, lo que deja sus bibliotecas más tranquilas de lo habitual. Pero los libros en sus estanterías son ahora objeto de un conflicto, a diferencia de muchas otras culturas que chocan por la educación en Estados Unidos.

En este caso, el título cuestionable es la Biblia y el Libro de Mormón.

El viernes, un hombre presentó una denuncia ante el distrito escolar de Davis, al norte de Salt Lake City, pidiendo que retiraran de su biblioteca la Biblia mormona, un texto religioso de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Utah es el hogar de la sede mundial de la Iglesia y es el hogar de uno de los miembros religiosos con mayor concentración del país.

La propuesta se hizo en diciembre, desafiando la versión King James de la Biblia, sostenida por miembros de la iglesia y cristianos en general. Ambas demandas siguen la ley estatal que prohíbe el material «pornográfico u obsceno» en las instalaciones de las escuelas públicas. La medida, titulada Materiales sensibles en las escuelas, se convirtió en ley en marzo de 2022.

La controversia de diciembre contra la Biblia, según informó The Salt Lake Tribune, estuvo llena de insultos.

«Me gustaría agradecer a la Legislatura de Utah y a Utah Parents United por hacer que este proceso supersticioso sea más fácil y eficiente», escribió el demandante.

«Ahora todos podemos prohibir el libro y no es necesario leerlo ni tener razón», añadió el denunciante. El denunciante añadió que la Biblia contiene descripciones de prostitución, violaciones y asesinato de niños.

El mes pasado, el Comité del Distrito de Davis decidió que la Biblia debería estar disponible en la biblioteca de la escuela secundaria, pero no para los estudiantes de secundaria. (Desde entonces, alguien ha hecho un llamamiento para que se mantenga en el tráfico para todos los estudiantes.) El portavoz de la Escuela Davis, Christopher Williams, no compartió detalles de la nueva demanda contra el Libro de Mormón. No, pero dijo que el distrito «manejaría la propuesta». Como otras solicitudes.

Brooke Stephens, directora del programa Utah Parents United, que apoya la ley estatal, dijo que las quejas contra los textos religiosos «están tratando de aliviar las preocupaciones reales de los padres».

Stephens tiene tres hijos locales y compite por libros allí, no por su origen multiétnico o LGBTQ, sino por su contenido pornográfico.

Añadió que la biblioteca de la escuela tiene muchos libros con imágenes más maduras que las descritas en la Biblia. «¿Sabes cuántos libros más tendrás que sacar sólo por las palabras abusivas y violentas», dijo, «si esta es tu nueva fundación?»

Las peleas por los libros de la biblioteca han causado amargas divisiones en los distritos escolares de todo Estados Unidos, y esas divisiones han sido alimentadas por las redes sociales y las campañas políticas. La lucha a menudo se ha vuelto representativa de una amplia gama de debates sobre temas como la libertad de expresión, la identidad, el género y la desigualdad.

Utah no fue el primer estado donde se revisó la Biblia. Según Education Week, se presentaron demandas similares en Texas, Florida y Missouri.

Un informe de marzo de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas encontró que en todo Estados Unidos, la mayoría de los libros que atrajeron quejas eran sobre LGBTQ o personas de color.

También encontró que los esfuerzos para prohibir los libros casi se habían duplicado en 2022 en comparación con el año anterior.

Grupos conservadores, incluidas organizaciones como Moms for Liberty y Utah Parents United, han presionado para que se eliminen varios libros o se impulsen nuevas políticas de eliminación.

La Asociación Estadounidense de Bibliotecas ha descubierto que cada vez se presentan más impugnaciones contra libros al mismo tiempo, como en el pasado las bibliotecas han recibido cada vez más quejas sobre los mismos títulos. Deborah Caldwell-Stone, directora de la Asociación para la Libertad Intelectual, dijo que eso demostraba que las campañas políticas estaban detrás de esta tendencia.

Las quejas sobre los textos religiosos en Utah son «un tipo de defensa que puede alentar tanto a los consejos escolares como a los legisladores estatales a pensar más seriamente sobre lo que están haciendo», dijo.

«Esto subraya el hecho de que la culpa no es la respuesta a ningún libro», añadió. Uno es vulnerable a la culpa. «Y eso no es lo que deberíamos querer en este país».

Ken Ivory, el representante estatal de la República que patrocinó el proyecto de ley el año pasado, dijo a The Tribune en marzo que la afirmación de la Biblia equivalía a «caos, agotamiento de los recursos escolares».

Pero en un comunicado el viernes, expresó confianza en el proceso de inspección del distrito.

Dijo que la versión King James de la Biblia «era difícil de leer por sí solos para los niños de primaria o secundaria». “Tradicionalmente, en Estados Unidos, la Biblia se enseña y se comprende mejor dentro y alrededor del hogar como familia.

De acuerdo con la política del Distrito Escolar de Davis, que cita la ley estatal del año pasado, los padres, así como los estudiantes y el personal, pueden solicitar que la biblioteca escolar retire libros u otros materiales «sensibles».

Luego, un comité formado por empleados del distrito y padres examina el material para determinar si puede considerarse obsceno, obsceno o inapropiado debido a violencia u obscenidad. Pueden pasar semanas o meses.

El registro de quejas en el sitio web del distrito enumera alrededor de cien libros que han sido cuestionados allí desde que se aprobó la ley. El comité tomó una decisión sobre decenas de ellos con resultados mixtos: según algunos sitios web de libros, como «Agua para elefantes» de Sara Gruen, finalmente fueron retirados de los estantes. Otros permanecen, incluido «The Lovely Bones» de Alice Sebold.

Docenas más, incluido el Libro de Mormón, siguen bajo escrutinio.

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