Kalaupapa se enfrenta al cambio la última vez que vives

En una fotografía documental se puede ver una de las tumbas en Kalaupapa, donde San Pablo cuidaba a Hansen, que había estado aislado de por vida. Damián de Veuster y St. Marianne Cope. Allí están enterradas unas 8.000 personas. (Foto del Hawaii Catholic Herald)

Por Naomi Klouda
Prensa OSV

KALAUPAPA, Hawái – “Aloha” no es sólo una bienvenida. Significa el espíritu hawaiano de profunda entrega en amistades y actos, que es St. Damien de Veuster (nacido Jozef de Veuster) vivió cuidando a las personas que llamaba sus «hijos» con lepra en el siglo XIX.

El último asentamiento de un leproso en los Estados Unidos en la isla de Molokai, Hawaii, atestigua el cuidado de St. Damien mientras que los ocho pacientes restantes sobrevivieron.

Se pensaba que la lepra, o enfermedad de Hansen, era muy contagiosa y carecía de tratamiento durante los años que el padre de Damien pasó en Molokai, de 1873 a 1889. Los misioneros belgas de la Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús y María trabajaron con los enfermos para plantar árboles, construir casas, canales y ampliar la iglesia parroquial. Comió con ellos, compartió una pipa y finalmente cavó su tumba.

El padre Damián, como se le conoce, también compartió su lepra.

Murió de una enfermedad a la edad de 49 años el 15 de abril de 1889. Durante sus 16 años en Molokai, el Padre Damián formó una comunidad funcional y consoló a cientos de mujeres, hombres y niños. Su inocencia fue confirmada el 4 de junio de 1995, cuando fue golpeado por el St. Juan Pablo II. Fue nombrado el 11 de octubre de 2009 por el Papa Benedicto XVI.

Hoy en día, el asentamiento de Molokai se enfrenta a un cambio que relaciona la región de Honolulu con el Servicio de Parques Nacionales. Sor Alicia Damien Lau, miembro de las Hermanas de St. Francisco de las Comunidades Neumann dijo que era una preparación que une el futuro a través del pasado.

«Cuando se vayan los últimos ocupantes», se contará a los edificios la historia de lo que pasó aquí, dijo Dean Alexander, director general retirado del Servicio de Parques Nacionales.

Esta solución activa estadounidense contra la lepra sigue aislada. Es el hogar de un solemne silencio tropical que alimenta a los últimos ocho pacientes, de entre 83 y 99 años.

El aislamiento forzoso en Kalaupapa terminó en 1949, aunque hubo que esperar hasta 1969 para que la política estatal terminara oficialmente. Se aprobó una ley administrativa que permitía a esos pacientes salir como quisieran.

«La mayoría no lo hace; esta es su casa desde hace 20, 30, 40 años. La hermana Lao, que trabaja con los lugareños, dijo que la mayoría no. Hay una familia en las afueras de Calabapa.

El padre Patrick Killilea, que ama a St. Damián es miembro de la Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús y María, que sirve a la Iglesia de St. Francisco en Kalaupapa y en St. Misión Philomena en Kalawao Ambos asentamientos en la península Kalaupapa de Molokai.

La península de Kalaupapa fue elegida en 1866 durante el reinado del rey Kamehameha V para una comunidad aislada en el Reino de Hawaii. El parlamento hawaiano aprobó una ley que permite el arresto y la deportación de cualquier persona que padezca lepra. Barcos o embarcaciones dejan a hombres, mujeres y niños en la playa cerca del primer asentamiento llamado Kalawao.

En ese momento, como lo es hoy, la remota península era uno de los lugares más remotos de Hawái, formado por una actividad volcánica y geológica única durante millones de años. Los acantilados perpendiculares al mar alcanzan los 3.000 pies sobre el nivel del mar, algunos de los más altos del mundo. Proporcionaron un muro de prisión natural para impedir la fuga.

Luego, a la edad de 33 años, un padre fuerte y resistente, Damien, se ofreció como voluntario para servir a los atemorizados exiliados en 1873. Su objetivo es crear una comunidad para los campeones menores.

El regalo de los santos equivale a esta obra, según el padre Killilea, que lleva a turistas y peregrinos a visitar asentamientos y contar historias. El padre Damián fue un líder natural, nombró pacientes que podrían liderar el proyecto de construcción (erigieron postes de roca volcánica alrededor de la propiedad para mantener alejados a los jabalíes) y, sin capacitación, diseñó un sistema para llevar agua. Asentamiento de Kalawao. Atrajo ayudantes, o «kokua», por lo que dijo el padre de Killilea, y mantuvo el trabajo en buen estado durante más de una década antes de que ocurriera la infección.

Antes de morir, un médico fotografió al padre de Damien. Una fotografía en blanco y negro de su rostro deformado cuenta la historia del sacerdote, quizás mejor que toda la historia. Se publicó en la portada del New York Times y se reimprimió ampliamente.

Los que vinieron después del padre Damián continuaron operando en asentamientos que controlaban a 8.000 personas, viviendo y muriendo allí a lo largo del tiempo. El tiempo pasa, la construcción de comunidad se centra en la comodidad: teatros, salones de baile e incluso bares donde la gente canta canciones hawaianas a altas horas de la noche.

Prevenir la lepra

Calle. Marianne Cope llegó a Kalaupapa durante los últimos días de Damien, años después de llegar a Hawaii con sus cinco hermanas en noviembre de 1883. La madre de Marianne, nombrada en 2012 por el Papa Benedicto XVI, permaneció 30 años hasta su muerte. En 1918. Aunque trabajó incansablemente con los pacientes, no desarrolló lepra. Temprano en la mañana, Marianne les dijo a sus hermanas que bajo la protección de Dios, ninguna de ellas tenía lepra. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que el 95% de las personas son naturalmente inmunes a la lepra, que puede tratarse con terapia con antibióticos.

La hermana Lau dijo que la historia de Kalaupapa es un testimonio del espíritu de aloha, ohana y kokua presentado por los hawaianos a sus semejantes.

«Hay que saber que la mayoría de (los pacientes) son hawaianos», dijo. “Siempre se sienten ‘allí’ ayudándose unos a otros. Formaron Ohana ‘una familia’. Ese es un sentimiento que se ha extendido y tienen mucho que ofrecer. Se entregaron. Las hermanas no sólo se ocupan de sus necesidades físicas, sino también de las necesidades emocionales de ser abandonadas, perder familiares, padres, amigos.

Debido a la urgente necesidad de asentamientos para la conservación histórica, el Servicio de Parques Nacionales estableció el Parque Nacional Kalaupapa en 1980 y arrendó la península por 50 años. El contrato de arrendamiento vence en 2030 y se espera que sea renovado, dijo Lau. Mientras tanto, se están realizando renovaciones en los 350 edificios históricos restantes.

Un acuerdo formal entre la diócesis de Honolulu y el Servicio de Parques Nacionales establece las condiciones para la protección y preservación de la integridad histórica de la estructura católica. Park Service está investigando qué hacer con el acuerdo cuando los pacientes ya no estén allí y el departamento de salud ya no esté en el sitio como socio administrativo activo, dijo Nancy Holman, directora general.

«Creo que hay mucho margen para el compromiso, el descubrimiento y la asociación futuros con la gente de Hawaii», dijo Holman en un debate público. Esas conversaciones están en curso, dijo Holman.

Al mismo tiempo, la remota península de Kalaupapa es un destino para los católicos dedicados a los Santos. Damián y Marianne. Los peregrinos caminan por donde caminan los santos para presentar sus respetos y rezar allí.

Ahí es donde el padre Killilea y la hermana Lau se ponen a disposición de los demás: debido a las restricciones, los huéspedes no pueden ir solos a la isla. Deben tener un «patrocinador» y solicitar una reunión con el departamento de salud, que todavía está a cargo allí. El padre Killilea y la hermana Lau actúan como patrocinadores de la peregrinación y otros.

Sin embargo, no es fácil llegar allí. El único sendero que baja por el acantilado y zigzaguea está cerrado hasta nuevo aviso. El vuelo es la única vía que permite tanto la entrada como la salida. El asentamiento está casi tan aislado como lo estaba hace 150 años para el joven padre Damien.

Naomi Klouda es parte de una visita especial a Molokai. Escribe para OSV News desde Alaska.

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