Francisco visitará Mongolia, viaje confirmado del 31 de agosto al 4 de septiembre

Después de la JMJ de Lisboa y antes de Marsella, Mongolia. La primera visita papal a este vasto país predominantemente budista en el este de Asia fue confirmada por el Vaticano el 3 de junio. Francisco visitará del 31 de agosto al 4 de septiembre, «aceptando la invitación del presidente de Mongolia y las autoridades eclesiales del país».

“El programa y más detalles se comunicarán en las próximas semanas”, dijo Matteo Bruni, Director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede, en el comunicado.

La propuesta había sido formulada oficialmente el 24 de agosto de 2022 por el expresidente mongol Nambaryn Enkhbayar, durante una visita al Vaticano. El trabajo sobre la visita papal había comenzado mucho antes de la confirmación.

Por su parte, el Papa, que prefiere decididamente las «periferias», había anunciado públicamente en febrero su proyecto de visitar Mongolia, donde la comunidad católica es muy reciente y no supera los 1.500 fieles sobre una población de tres millones.

El catolicismo en Mongolia ha estado presente durante las últimas tres décadas, echando raíces aquí gracias en parte al trabajo parroquial de los Misioneros de la Consolata. El padre italiano Giorgio Marengo, a quien Francisco creó cardenal, a la edad de 48 años, durante el último consistorio a fines de agosto de 2022, es miembro de esta congregación. También es el primer miembro de su congregación en trabajar en Mongolia, sirviendo allí desde que se convirtió en sacerdote.

Arzobispo Gallagher en Mongolia

El anuncio de este viaje llega en momentos en que el cardenal Marengo, primer cardenal del país y miembro más joven del Colegio cardenalicio, ha estado en Roma en los últimos días, tomando posesión simbólicamente de la parroquia romana que le ha sido asignada.

El «Ministro de Relaciones Exteriores» del Vaticano, el arzobispo Paul R. Gallagher, se encuentra actualmente en una visita de tres días a Mongolia que finaliza el 6 de junio. Durante su visita a Ulaanbaatar, el arzobispo Gallagher abordará temas como el establecimiento de un acuerdo entre el estado mongol y la Iglesia católica y los procedimientos administrativos, incluida la exención de visas para misioneros extranjeros. Las relaciones diplomáticas con la Santa Sede se establecieron en 1992. «Las autoridades se niegan regularmente a otorgar permisos para el culto porque creen que la introducción de una nueva religión podría generar disturbios», explicó el cardenal Marengo a La Croix en diciembre.

Una ubicación estratégica

Antiguo corazón del Imperio Mongol, uno de los más grandes de la historia, Mongolia disfruta de una posición estratégica a la que la Santa Sede es sensible, a caballo entre Rusia -de la que fue satélite en la época de la Unión Soviética- y China, que absorbe 86% de sus exportaciones.

Emmanuel Macron también realizó una breve visita el 21 de mayo, la primera vez que un presidente francés visita Mongolia, que está atrayendo un creciente interés de Occidente.

Juan Pablo II había planeado previamente visitar Ulaanbaatar en agosto de 2003, para conmemorar el décimo aniversario de la llegada de los primeros misioneros al país y la colocación de la primera piedra de la primera iglesia en suelo mongol. Todos los preparativos habían finalizado, pero el estado de salud del Papa polaco le obligó a abandonar la visita.

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