Francis Schaeffer deja un legado duradero

Cuarenta años después de la muerte de Francis Schaeffer, su contribución a la Iglesia y al mundo sigue siendo visible. Su legado sigue vivo a través de sus enseñanzas escritas y grabadas. Sin embargo, la menos conocida L’Abri Fellowship continúa mostrando cómo Dios usó a Schaeffers y bendijo su trabajo.

Francis y su esposa Edith iniciaron la beca L’Abri en Suiza en 1955. Nadie más en L’Abri tiene la visibilidad pública que ellos tienen. Pero el ministerio ha seguido creciendo desde la muerte de Francisco el 15 de mayo de 1984 y ahora está presente en nueve países. Al reflexionar sobre ese legado, surgen dos temas: la integridad espiritual de la fe de Francisco y las diferentes formas de lo que Dios les ordenó a él y a Edith hacer a través de L’Abri.

Conocí a Francis Schaeffer después de graduarme de la universidad, cuando mi compañero de cuarto y yo, ambos no cristianos, nos topamos con L’Abri en 1964. Schaeffer nos pidió que lo acompañáramos a un viaje de vacaciones a los Alpes suizos, donde pasó muchos años. Salimos de su posada a las 10 de la mañana con un bocadillo. Había niebla y poca nieve. En algún momento, ante un espectáculo aterrador, tomamos el camino equivocado y nos dimos cuenta de que finalmente estábamos perdidos. Finalmente llegamos a una ciudad en el fondo del valle del Ródano a medianoche.

Como recuerdo, Schaeffer hablaba con nosotros, uno a la vez y ambos juntos, todo el tiempo. Hablamos de perdernos cuando pensamos juntos en mapas, pero la mayoría de las veces es una conversación seria. Era un buen oyente y tenía mucho que decirnos a los dos que luchamos con relaciones supersticiosas y supersticiosas. Recuerdo haber pensado, Oye, somos unos completos desconocidos, pero este tipo realmente se preocupa por nosotros: lo que creemos y hacia dónde vamos. Y cuando te habla, realmente sabes que tienes toda su atención. Pensé que comenzaría a ver algo de su justicia espiritual.

Integridad espiritual

«Justicia espiritual» no significa perfección espiritual. Muestra un deseo de vivir en la plenitud de la fe. Schaeffer comprendió profundamente que la Biblia, entendida correctamente, nos dice la verdad sobre la realidad: Dios mismo, el mundo y cómo vivimos en él. Tenía una gran confianza intelectual en la enseñanza cristiana. Los incorporó con gran determinación, pero también los sintió y vivió profundamente a nivel emocional.

Base sólida

Pero Schaeffer no siempre experimentó esta profundidad de fe. Atribuyó la transición a una crisis espiritual de principios de la década de 1950, que documentó en el prefacio. verdadero espíritu. Vio fracasos en su vida y en las vidas de aquellos con quienes trabajó en Estados Unidos, incluida una grave falta de perdón, amor y oración. Estos fracasos fueron tan graves que cuestionó si su promesa de confiar en la obra de Dios en los cristianos era cierta. No podía continuar en su ministerio sin revalorar la afirmación de la verdad de fe totalmente cristiana.

Salió de esta época con mayor confianza en la verdad cristiana y una mayor experiencia de ella. Vio un nuevo significado en la obra consumada de Cristo en nuestra experiencia actual. «Este es el verdadero fundamento de L’Abri», escribió sobre la crisis y su solución. Es vital enseñar respuestas históricas cristianas y dar respuestas honestas a preguntas honestas. Pero es de estas luchas de donde ha surgido la realidad sin un trabajo vago como el que L’Abri no puede ir.

Dependencia con confianza

Cuando los Schaeffer fundaron L’Abri, no sabían adónde los llevaría, pero estaban decididos a vivir y revelar las verdades espirituales del cristianismo. A menudo hablan de sus experiencias cristianas pasadas y dicen que si las promesas de Dios de la oración y el Espíritu Santo fueran tomadas de la Biblia, no haría mucha diferencia para ellos. Cambió cuando empezaron L’Abri.

Se dieron cuenta de que Dios los estaba llamando a poner fin al apoyo financiero para su misión y a no recaudar dinero ni publicidad en absoluto. Confiaron en orar para que Dios supliera todas sus necesidades, orar para que Dios condujera a las personas a L’Abri en busca de ayuda y para que otros acudieran en su ayuda. Y Dios respondió de una manera maravillosa.

La experiencia del senderismo por los Alpes no es el único recuerdo que tengo de mi primera visita a L’Abri. Más importante aún, fue impactante para mí ser testigo de la confianza de los Schaeffer en Dios. Han abandonado los medios humanos habituales para conseguir cosas en el mundo real de las necesidades materiales, pero siempre hay comida buena en la mesa. Mostrar su lealtad es una de las cosas que me acusan de prestar atención a Cristo mismo más tarde. Desde que L’Abri mantuvo estos compromisos, ha seguido desafiando mis creencias a lo largo de las décadas que he trabajado en L’Abri.

La integridad espiritual también incluye nuestra relación con la organización que iniciamos o para la que trabajamos. Schaeffer nos dijo una vez que siempre oraba para que Dios bendijera y guiara a L’Abri, pero pidió que Dios no permitiera que L’Abri estuviera bien organizado y financiado para que continuara después de que el Espíritu Santo terminara con él. La supervivencia y el crecimiento de una organización es valioso, pero no permite que sea el fin en sí mismo.

La apariencia única de L’Abri

Schaeffers no planeó cómo funcionaría L’Abri antes de empezar. Simplemente abren la puerta de su hogar a alguien que sea cristiano o no cristiano, joven o viejo, que quiera vivir con ellos y comunicarse con ellos acerca de la verdad de Dios. Finalmente, Dios los condujo a una estructura que todavía sigue la flexibilidad en las ramas.

Schaeffer oraba regularmente para que Dios bendijera y guiara a L’Abri, pero pidió que Dios no permitiera que L’Abri estuviera bien organizado y financiado, que continuaría después de que el Espíritu Santo hubiera terminado con Will it.

Todavía llamamos «estudiantes» a quienes vienen a L’Abri. Deben tener al menos 18 años, pero no hay límite de edad arriba. Funciona mejor cuando tenemos un rango de edad. Algunos no se graduaron de la escuela secundaria; Otros tienen una licenciatura. Permanecen desde unos pocos días hasta varios meses.

Los estudiantes vienen con diferentes esperanzas, miedos, arrepentimientos, intereses, compromisos, preguntas y deseos. Cada alumno tiene un profesor empleado de L’Abri o «trabajador» que le ayuda a crear su propio plan de estudio, que dura media jornada. El alcance del tema es amplio porque la fe cristiana ha tocado todos los aspectos de la vida. Para ampliar el acceso a nuestros materiales de estudio, hemos hecho mucho Disponible en linea.

Los estudiantes de L’Abri trabajan la otra mitad del día, participando en actividades necesarias para mantener la comunidad en funcionamiento, como preparar alimentos, limpiar, hacer jardinería, lavar la ropa, cortar césped y transportar leña. Necesitamos hacer esto y hacerlo fortalece a la comunidad.

Generalmente comemos juntos en casa de los trabajadores. Hacemos hincapié en un debate abierto sobre que casi todo es un juego limpio, como en los primeros días de L’Abri. Una vez que comienza una buena conversación, nuestras comidas pueden durar mucho tiempo. En cualquier comida, es probable que uno vea en su mayoría cristianos, algunos no cristianos y aquellos que no están seguros de lo que creen. Todos son bienvenidos y fomentamos la sinceridad en las dudas, luchas y desacuerdos.

Fuerza continua

Dios continúa usando la definición de L’Abri para alcanzar una nueva generación en muchos países. Hay poder espiritual en la comunidad de eruditos cristianos que viven en hogares que honran a Dios y Su Palabra. Se pasa tiempo con otras personas que buscan lo que es real y necesitan tiempo, espacio y orientación para hacerlo. Una comunidad de hospitalidad así es un entorno propicio para que las personas descubran sus preguntas más profundas y, por la misericordia de Dios, encuentren el camino hacia la fe.

Dios continúa usando la definición de L’Abri para alcanzar una nueva generación de discípulos. Hay poder espiritual en la comunidad de estudio cristiana que respeta a Dios y Su Palabra.

«L’Abri» es una palabra francesa que significa refugio. A veces se piensa que el «refugio» es un lugar pequeño y seguro para proteger a alguien del mundo exterior.

De los cientos de hombres y mujeres que han pasado por la sucursal de L’Abri en los últimos años, mencionaré sólo dos. Llegaron a Southborough sufriendo con una identidad unificada por las estrictas leyes y valores de los respectivos mundos académico y empresarial. Irónicamente, su experiencia en L’Abri los llevó en la dirección opuesta a lo que se podría esperar del concepto de «refugio».

Ambos dijeron que su estancia había empañado su fe. Ahora hay un lugar para su humanidad con una identidad ampliada, viéndose a sí mismos como ídolos en el mundo que Dios creó. Descubrimos que es más probable que muchos de nuestros estudiantes enfrenten un mundo difícil con humildad y confianza, evitando falsos escollos tanto de insultos como de valentía.

En una sociedad donde la incredulidad y la soledad parecen estar ganando terreno, Dios utiliza L’Abri para construir la fe en Cristo y la esperanza de una comunidad entre las personas. Aunque han pasado décadas desde su muerte, el legado de Francis Schaeffer continúa vivo en la gloria de Dios.

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