En el congreso eucarístico, el cardenal inglés pide perdón a los obispos

Un cardenal inglés ha pedido perdón a los obispos que han traído «el rostro del mal» a la Iglesia católica al permitir o llevar a cabo actos de abuso.

Sin nombrar a los obispos, el cardenal Vincent Nichols, de Westminster, dijo que tales líderes habían sembrado «dolor, daño y desconfianza» entre los fieles.

Hizo estas declaraciones ante una multitud de 6.000 personas reunidas en el Echo Arena de Liverpool durante el Congreso Eucarístico Nacional y la Peregrinación.

Durante las reflexiones del 8 de septiembre ante el Santísimo Sacramento, dijo a su audiencia que juntos venían a Cristo «conociendo nuestros fallos, sintiendo la ira en muchos corazones, conociendo el rostro del mal».

«Lo siento con gran agudeza y tristeza, porque los fallos de mis compañeros obispos están a la vista de todos», dijo Nichols, presidente de la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales.

«Como obispos, estamos vinculados unos a otros», continuó. «Vengo como un mendigo, buscando el perdón, depositando la carga del dolor, el daño y la desconfianza que hemos causado a los pies de la cruz».

Nichols rezó para que Dios renueve la iglesia «para que podamos llevar alegría, no dolor, confianza, no traición, amor, no ira en los corazones de todas las personas, especialmente de tus pobres y pequeños».

Hablando de la procesión del Santísimo Sacramento por las calles de Liverpool el 9 de septiembre, Nichols dijo que no habría «ni un ápice de triunfalismo o de orgullo en nuestros pasos».

«La nuestra es una procesión penitencial, porque estamos centrados en Jesús, a quien hemos crucificado. Sin embargo, caminamos con una alegría humilde porque Él toma nuestro fracaso, crueldad y engaño y lo supera todo con su amor y misericordia», dijo Nichols.

Los comentarios del cardenal se produjeron en medio de un escándalo en EE.UU. relacionado con las acusaciones de abuso de seminaristas por parte del arzobispo Theodore McCarrick y la supuesta incapacidad de las autoridades eclesiásticas para destituirlo. En agosto, la jerarquía inglesa se enfrentó también a las críticas de la Investigación Independiente sobre Abuso Sexual Infantil por no haber garantizado el cumplimiento de sus normas de protección en dos colegios benedictinos, en los que alumnos de hasta 7 años sufrieron «terribles abusos sexuales» a manos de monjes y profesores depredadores.

Los escándalos de abusos sexuales por parte de clérigos también han desacreditado a la Iglesia en Irlanda, Australia, Chile y Canadá.

El obispo auxiliar de Los Ángeles, Robert Barron, el principal orador del congreso de tres días, también aludió a las crisis de abusos clericales en sus discursos.

Agradeciendo a los delegados su «exuberancia», dijo: «Significa mucho para la Iglesia que, como sabéis, está pasando por un momento doloroso y, en estos periodos, creo que es muy importante que volvamos a los fundamentos. Eso significa, sobre todo, Cristo en la Eucaristía».

Barron también dijo que la labor misionera de la iglesia debe continuar porque la «creciente marea del secularismo» está alejando a un número cada vez mayor de personas de la religión.

«Lo veo cada día, especialmente entre los jóvenes», dijo en un discurso el 8 de septiembre. «La gente está perdiendo el sentido de Dios, el sentido de lo trascendente. Nos necesitan».

«Hoy no tenemos que volar sobre los océanos para ir a un territorio de misión», añadió Barron. «Sales por la puerta de cualquier iglesia del mundo occidental y estás en territorio de misión».

Al clausurar el congreso nacional en la Catedral de Cristo Rey, el arzobispo de Liverpool, Malcolm McMahon, dijo que los católicos deben seguir predicando el Evangelio a pesar de estos escándalos.

«Tal vez nuestras palabras y nuestras acciones no lleven la misma autoridad que antes, y va a ser difícil proclamar el Evangelio, pero el Evangelio todavía tiene que ser proclamado, y no hay nadie más que nosotros, pobres pecadores, para hacerlo», dijo. «Por lo tanto, sigamos haciéndolo tanto con nuestras acciones como con nuestras palabras para que los demás puedan ver a Jesús en nosotros: el Jesús sufriente, el Jesús moribundo, el Jesús resucitado».

El congreso eucarístico nacional fue el primero en Inglaterra desde 1908, cuando se prohibió a los católicos llevar el Santísimo Sacramento públicamente por Londres por si sus acciones inflamaban los sentimientos hostiles de los protestantes.

En Liverpool, sin embargo, líderes anglicanos, metodistas y de otras religiones se unieron a los obispos católicos en su procesión.

El Papa Francisco envió un mensaje al congreso, leído el 8 de septiembre por el arzobispo estadounidense Edward Adams, nuncio papal en Gran Bretaña, en el que animaba a los católicos de Inglaterra y Gales a ser tan firmes como sus mártires.

«La historia de la Iglesia en vuestras tierras está marcada en gran medida por el lugar central que innumerables santos han dado al sacrificio de la Misa», dijo el Papa en una carta leída en el Echo Arena.

«Estos hombres y mujeres santos, a veces incluso hasta el derramamiento de su sangre, han dado un testimonio elocuente y firme de Cristo en la devoción a la bendita Eucaristía», dijo. «Deben ser venerados con razón, y la Iglesia de Inglaterra y Gales no debe perder nunca de vista su preciosa memoria».

«Debemos seguir dando testimonio del mismo Señor y del mismo precioso don de la Eucaristía hoy, porque las glorias pasadas son siempre un comienzo y no un final. El Señor os llama todavía a salir y dar testimonio», dijo.

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