El Papa Francisco nombra a 21 nuevos católicos como eruditos cristianos medievales que explican el significado del catolicismo en el futuro.

El 30 de septiembre de 2023, el Papa Francisco prestó juramento como el 21 nuevo clero del Cardinal College. Las universidades son una parte importante de la estructura de gobierno de la iglesia: cada nuevo miembro toma juramento formalmente durante un servicio religioso frente a los miembros actuales de la universidad.

La Asamblea de Cardenales, conocida como Composiciones, es la novena vez que Francisco se reúne para formar un nuevo cardenal desde 2013, cuando sucedió al difunto Papa Benedicto XVI.

Los nuevos nombramientos aceptarán profesores de 221 a 242, incluidos los jubilados. Francisco se aseguró de que la universidad incluyera clérigos de todo el mundo y representara la diversidad en la Iglesia Católica.

Como especialista en cristianismo medieval, estudié la compleja historia del Cardinal College. Formada por desafíos anteriores, es una institución importante para que sus miembros elijan al próximo Papa y ayuden a desarrollar políticas que la Iglesia Católica seguirá en el futuro.

Primer liderazgo de la iglesia

Durante el Imperio Romano, cuando el cristianismo era ilegal, los cristianos se reunían en secreto. Estas reuniones se llevan a cabo a menudo en casas privadas, llamadas iglesias locales, edificios locales que luego fueron adaptados únicamente para el culto de miembros de la comunidad cristiana local.

Fue durante este período que los líderes de estas comunidades formaron tres órdenes principales de clérigos ordenados: supervisores, obispos, ancianos, sacerdotes y sirvientes diáconos.

Después de la legalización del cristianismo a principios del siglo IV, los cristianos tuvieron libertad para construir grandes y elaborados edificios públicos para el culto, a menudo ampliando algunas de las iglesias originales. También se construyeron nuevas iglesias en diferentes partes de Roma, así como en siete áreas alrededor de la ciudad, como los suburbios, llamadas iglesias suburbicarias.

En el siglo VI, los principales miembros del clero que servían en muchas iglesias romanas e italianas, especialmente en el Antiguo Testamento, eran llamados cardenales, de la palabra latina que significa bisagra o bisagra. Los principales diáconos, sumos sacerdotes y obispos destacados que servían en estas parroquias se llamaban cardenales.

El papado como recompensa política

A lo largo de los siglos, el cristianismo también se extendió a la parte norte de los Alpes y el número de iglesias y clérigos cristianos aumentó. Sin embargo, debido a la guerra en curso, la conquista y la agitación política en el cristianismo en Europa occidental alcanzaron una etapa tumultuosa. El Papa llegó a ejercer poder tanto político como espiritual, dejando la oficina del Papa vulnerable a la influencia de poderes seculares en competencia, así como de poderosas familias romanas locales y líderes extranjeros.

Esto se convirtió en un problema que en el año 769, bajo el liderazgo del Papa Esteban III, un concilio celebrado en una iglesia central de Roma, San Juan Le រ៉ាn, decidió que nadie podía ser elegido Papa. . Sólo los candidatos a cardenales pueden ser elegidos Papa.

Esta necesidad mejoró la situación durante un tiempo, pero también contribuyó al aumento del poder político del cardenal, el consejero más cercano al Papa.

Sin embargo, en los siglos IX y X, el Papa volvió a convertirse en un premio político para familias romanas prominentes y aristócratas italianos. Este período, conocido como el «nadir del papado», creó una serie de papas indignos, incluido el Papa Esteban VI, quien llevó el cuerpo de su predecesor ante la justicia. Y el Papa Juan XII, de 17 años, el Papa más joven jamás elegido, que pasó su mandato a mediados del siglo X bebiendo, apostando y cometiendo atrocidades.

Sin embargo, gran parte del cambio tuvo lugar durante los dos siglos siguientes, respaldado por el clero y los gobernantes que fueron reformados en lo que hoy es Francia.

Muchos papas, especialmente el Papa León IX y Gregorio VII, aportaron mejoras estructurales a la estructura burocrática de la Iglesia católica en el siglo XI y principios del XII. Muchos cardenales llegaron a dirigir la administración.

En 1059, el Papa Nicolás II declaró que el Papa sólo podía ser elegido por los miembros del Colegio Cardenalicio, y en 1179 se celebró una elección especial.

Vaticano II y otros acontecimientos

En los siglos siguientes, los cardenales de la Iglesia católica continuaron desempeñando papeles importantes en Roma como funcionarios, enfermeros, diplomáticos (legados papales) y expertos en el sistema jurídico católico canónico. Otros han servido como asesores de pastores en el mundo católico o para guiar a los obispos en el ministerio de sus pastores locales.

La imagen en blanco y negro muestra a varias personas sentadas en una jaula.
El Papa Benedicto XVI y otros oran por la paz en Europa en San Pedro (San Pietro) el 7 de febrero de 1915 en el Vaticano.
Foto DeAgostini / Getty

Muchos papas hicieron cambios drásticos en el número y la selección de cardenales en los siglos XX y XXI. Los requisitos para los candidatos a la tarjeta se reducen. En 1917, el Papa Benedicto XV promulgó la ley universal de derecho canónico. El cardenal estaba restringido a sacerdotes y obispos, y los diáconos fueron destituidos.

Posteriormente, en vísperas del Concilio Vaticano II, celebrado entre 1962 y 1965, el Papa Juan XXIII anunció que todos los cardenales debían ser ordenados obispos. Más tarde, Pablo II, Papa desde 1978 hasta su muerte en 2005, confirió una serie de sacerdotes especiales, a menudo teóricos de edad avanzada, para esta necesidad. La primera persona en ser honrada en 1983 fue el teórico francés Rev. Henri de Lubac y el primer estadounidense en ser nombrado en 2001 fue el Rev. Avery Dulles, SJ.

Además, el Papa, que ahora enfatiza la universalidad de la Iglesia, ha agregado muchos nuevos católicos de todo el mundo.

Colegio Cardenal más grande

En parte debido al énfasis en esta diversidad, el tamaño del Cardinal College ha aumentado dramáticamente. Durante la Baja Edad Media, los papas y los concilios establecieron el número máximo de canales que podían servir al mismo tiempo, variando de 20 en el siglo XIV a 70 en el siglo XVI. Ese límite permaneció en vigor hasta el siglo XX, cuando Juan XXIII amplió el colegio a 88 cardenales, sucediendo al Papa Pablo VI con 134, menos de la mitad del tamaño del colegio actual.

También han cambiado las tareas esperadas de cada cardenal. Durante su papado, Pablo VI estableció las reglas para la jubilación de todos los obispos y sacerdotes, así como de los cardenales: se esperaba que todos presentaran cartas de intención de jubilación cuando cumplieran 75 años.

También fijó otra edad: después de cumplir 80 años, los cardenales no podrán votar en la elección del Papa, incluso si permanecen en el cargo por el resto de sus vidas. Incluso antes de las elecciones de septiembre de 2023, casi la mitad del número total de cardenales superaba los 80 y, por tanto, se les prohibió votar en futuras elecciones papales.

Un sacerdote con túnica verde está sentado en un establo.
Colegio Cardenalicio en la Santa Misa bajo la presidencia del Papa Francisco en la Basílica Vaticana el 30 de agosto de 2022.
Grzegorz Galazka / Archivio Grzegorz Galazka / Mondadori Portfolio vía Getty Images

Cardenal y el futuro de la iglesia

Durante su mandato, la selección de Francisco continuó formando la composición del Colegio Cardenalicio de muchas maneras.

Muchos creen que con su nombramiento Francisco intentó asegurar que su visión del futuro de la Iglesia continuara después de su muerte; Tiene 86 años y se encuentra delicado de salud.

Debido a que la mayoría de los cardenales menores de 80 años eran el candidato Francisco, algunos comentaristas señalaron que el Papa había «llenado» el colegio con un cardenal que tendía a estar de acuerdo con su enfoque liberal. Benedicto. XVI hace hincapié en las doctrinas y valores tradicionales. La última ronda de nombramientos de Francisco subraya esta tensión.

Algunos obispos católicos y católicos conservadores han criticado las declaraciones y acciones del Papa por considerarlas más contrarias a las enseñanzas católicas tradicionales. El ex cardenal australiano George Pell, que estuvo encarcelado durante más de un año hasta que su condena por abuso sexual infantil fue anulada en 2020, calificó de «catastrófica» la asunción de Francisco en una carta anónima enviada a otra tarjeta en 2022.

El obispo y los demás cardenales no estuvieron de acuerdo. Por ejemplo, el cardenal Blase Cupich, arzobispo de Chicago, respaldó públicamente el compromiso del Papa de «preparar a la iglesia para su futuro», enfatizando un enfoque más cooperativo y elogiando el énfasis de Francisco en la inclusión, en lugar de la división.

Independientemente del resultado de la próxima elección del Papa, los miembros del Cardinal College, como obispos en el ministerio, activistas, diplomáticos, intelectuales y asesores del Papa, desempeñarán un papel clave en la configuración del futuro.

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