El Papa conmemora la Reforma que dividió el cristianismo occidental

Una de las mayores divisiones del cristianismo, entre católicos y luteranos, ya no es lo que era. Como muestra de la mejora de las relaciones, el Papa Francisco viaja el lunes a Suecia, un país mayoritariamente luterano, para dar comienzo a un año de conmemoración de la Reforma protestante que dividió a las iglesias hace 500 años.

Corría el año 1517 cuando el monje alemán Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de su iglesia católica, denunciando la venta católica de indulgencias -perdones por los pecados- y cuestionando la autoridad papal. Esto provocó su excomunión y el inicio de la Reforma protestante.

La Iglesia católica reaccionó con la Contrarreforma, y la enemistad mutua condujo a décadas de guerras religiosas que devastaron Europa central.

Gerard O’Connell, corresponsal en el Vaticano de la revista jesuita America, afirma que la participación del Papa en la conmemoración de la Reforma es una prueba del extraordinario cambio en las relaciones entre católicos y luteranos.

«Un reconocimiento, quizás, de que ambas partes se perdieron algo en la época de la Reforma protestante», dice O’Connell. «La Iglesia católica echaba de menos formas de reformarse a sí misma. Lutero y quienes le rodeaban presionaron de un modo que no pudo ser asumido, así que, en cierto modo, ambas partes erraron en sus planteamientos.»

El viaje del Papa se enmarca en sus esfuerzos por acercarse a otras ramas del cristianismo -como la Iglesia Ortodoxa Rusa- y a otras confesiones, como el islam y el judaísmo.

Una reconciliación

La animosidad y los resentimientos que dejó la Reforma no empezaron a cicatrizar hasta el Concilio Vaticano II, en la década de 1960, con el inicio de un diálogo ecuménico destinado a promover la unidad de los cristianos.

Todavía existen algunas disputas doctrinales. Pero el Papa Francisco dice que mientras los teólogos liman sus diferencia.

En su vuelo de regreso a Roma desde Armenia, el Papa dijo a los periodistas: «La Iglesia no era un modelo a seguir, había corrupción, mundanidad, codicia y ansia de poder. Él protestó contra esto. Y era un hombre inteligente».

División

Quedan tres áreas de división: la cuestión de la Iglesia Universal y la primacía papal; el sacerdocio, que incluye a las mujeres en la iglesia luterana; y la naturaleza de la Eucaristía o Sagrada Comunión.

Este último punto preocupa mucho a ambas iglesias, ya que intentan tratar con católicos y luteranos casados que quieren comulgar juntos.

Hace un año, visitando la iglesia luterana de Roma, el Papa Francisco abrió ligeramente la puerta. Sugirió a una mujer luterana casada con un católico que tal vez, si su conciencia se lo permitía, podría comulgar en la iglesia de su marido.

En declaraciones a la prensa en el Vaticano, el reverendo Martin Junge, secretario general de la Federación Luterana Mundial, dijo que la cuestión de compartir la mesa eucarística -o la comunión interreligiosa- es de suma importancia.

«Realmente espero que la conmemoración conjunta nos dé un fuerte estímulo para ser más rápidos, más audaces y más creativos», dijo Junge, «y con un enfoque muy fuerte en donde la gente siente más la falta de unidad, alrededor de la mesa».

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