El Congreso de Los Ángeles 2023 está listo para volver al formato presencial completo

Los planes de Silvia y Guido Figueroa para su 15° encuentro consecutivo Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles (REC) comienzan con una caravana de Sylmar a Anaheim con unos 30 feligreses de St. Iglesia Católica de Didacus. Desde allí, se registrarán en el hotel de pequeña escala que encontraron a poca distancia del Centro de Convenciones de Anaheim.

En su mayoría, esperan volver a conectarse durante el fin de semana de tres días con muchos de los que han conocido a lo largo de los años y comparten su pasión como catequistas.

Para ayudar a capacitar a docenas de padres de niños en edad de escuela primaria para el sacramento de la primera comunión, la pareja a menudo hace malabarismos con sus horarios para adaptarse a todo tipo de enfermedades o dificultades para que las familias puedan mantenerse al día con su programa.

Los Figueroa saben algo de sus dolores.

Los padres de Silvia fallecieron de COVID-19 en 2020, una agonía que empeoró cuando no pudo viajar de regreso a su Guatemala natal para verlos. Su hermana mayor y su hermano menor también estaban gravemente enfermos con el virus, pero sobrevivieron.

«Mi vida de fe es fuerte», dijo Silvia a través de un traductor durante una conversación reciente por Zoom. “Siempre he tenido confianza en que a pesar de las dificultades, Dios está conmigo y nunca me ha dejado solo. Dios ha sido mi fortaleza y en el Congreso, los temas que aprendemos siempre parecen prepararnos para lo que venga después”.

“Ayuda saber que Jesús siempre está ahí para ayudarnos a tener una vida mejor y ser un testimonio de que hemos crecido en la fe”, agregó Guido durante la entrevista.

Guido se fue de Guatemala a los Estados Unidos en 2002 para hacer trabajos de construcción. Silvia siguió al año siguiente con sus dos hijas pequeñas y continuó haciendo trabajo doméstico. Ahora disfrutan cuidando a su nieta de 5 meses.

La experiencia REC le ha enseñado a Guido a escuchar más, dijo, “a profundizar en uno mismo y encontrar una solución para acabar con cualquier conflicto”. La lección de Silvia ha sido aprender maneras de comunicarse mejor “y mantenerse humilde. Nos acordamos de andar en los zapatos de los demás, como nos dice el Papa Francisco”.

A los Figueroa les gusta llamar a su jornada del Congreso «una fe experiencial», o una «fe experiencial». Eso encaja en el tema del REC 2023, «Embrace Grace».

Obispo electo Joseph A. Espaillat. (Captura de pantalla del canal de YouTube del Centro Católico Carismático)

Hermana Rosalía Meza, directora senior de la Oficina de Educación Religiosa, dijo. este año el Congreso, fijado para el 2 de febrero. 23-26es un recordatorio para ver la ayuda de Dios obrando no solo en la Iglesia, sino en el mundo.

“Es importante confiar en la esperanza y el amor de la gracia de Dios”, dijo Meza. «Eso es hermoso.»

Se ofrecerán unos 120 talleres en inglés, español y vietnamita, con temas que van desde la salud mental, la evangelización, el liderazgo femenino, la familia, la teología y la espiritualidad, la catequesis infantil y la pastoral juvenil. Más de una sesión ofrecerá actualizaciones sobre el proceso sinodal.

El Día de la Juventud del jueves, con el tema «Strive For Life», incluirá una presentación de Matt Harper, un miembro de la comunidad de Los Angeles Catholic Work, para hablar sobre sus experiencias al servicio de las personas sin hogar.

La parte adulta del fin de semana se destaca con un discurso de apertura el sábado a las 8 a. m. por parte de Nueva York. Obispo auxiliar Joseph A. Espaillat IIde 46 años, quien el año pasado se convirtió en el prelado católico más joven del país y el primer obispo dominicano-estadounidense.

Otros oradores conocidos incluyen al padre Greg Boyle, fundador de Homeboy Industries; Carolyn Woo, Ph.D., ex directora general de Catholic Relief Services; y el arzobispo Christophe Pierre, nuncio apostólico en los EE. UU., quien participará en un taller en español el sábado y presidirá la liturgia en español del viernes.

La comunidad vietnamita en expansión del Congreso escuchará al obispo Peter Nguyen Van Kahm de My Tho en los talleres del viernes y el domingo por la mañana, así como en la liturgia vietnamita del sábado.

Un taller en el Congreso de Educación Religiosa 2020. (Víctor Alemán)

La reunión católica más grande del país ha tenido que navegar por un terreno rocoso en los últimos tres años.

Su edición de 2020 a fines de febrero de ese año llegó solo un par de semanas antes del cierre por la pandemia. En 2021, los participantes pasaron a un evento totalmente virtualy el año pasado, unas 5.000 personas pudieron asistir presencialmentemientras que una configuración híbrida de talleres exclusivos de transmisión en línea atrajo a otros 5000 hogares virtuales.

Meza dijo que era problemático continuar con el modelo híbrido este año, citando los costos relacionados con la producción de una transmisión en vivo de calidad además de los recursos dedicados a acomodar lo que espera sean más de 10,000 asistentes en persona. Agregó que en una encuesta de participantes, alrededor del 70% prefirió la experiencia en persona.

“El aspecto comunitario es lo que la gente realmente valora”, dijo Meza, quien señaló que los eventos en la Arena del Centro de Convenciones se seguirán transmitiendo en vivo como en años anteriores. «Obviamente estaban agradecidos de que no detuviéramos al Congreso en los últimos dos años. Pero para lo que queríamos (en producción y en gastos) no era realista (repetir el formato híbrido)».

REC es considerado un «mega evento» por el Departamento de Salud Pública de California, pero las políticas actuales de COVID-19 para el Centro de Convenciones de Anaheim no requieren máscaras, prueba de vacunación o una prueba negativa.

Los eventos especiales durante el fin de semana incluirán dedicar los períodos de almuerzo el viernes a la comunidad latina y el sábado a la comunidad vietnamita, con baile, música y comida proporcionada por camiones de comida locales que se especializan en sus delicias culturales. Una banda de mariachis exclusivamente femenina y cantantes son parte de la Fiesta Latina, el sábado a las 8 pm, en el Convention Arena.

Este es el 50 aniversario del evento bajo el nombre oficial de Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles. El evento de 1973 también fue el primero en ofrecer talleres en español.

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