¿Dónde han ido todas las flores? India comienza a reciclar restos de ceremonias religiosas

«Lo que es sagrado hoy se convertirá en desperdicio mañana, entonces, ¿cómo podemos santificarlo de nuevo?» pregunta Maya Vivek, una de las fundadoras de Holy Waste, describiendo el trabajo de su pequeña empresa en la ciudad de Hyderabad, en el sur de la India.

Se refiere a los desechos que quedan en los lugares de culto, incluidos templos y mezquitas, donde usan flores en los rituales de oración. Tan solo Hyderabad genera más de 1000 toneladas métricas al día, dice Vivek.

Los desechos florales son uno de los mayores contaminantes de la India, tanto en la tierra como en el agua, y representan casi un tercio de todos los desechos sólidos del país, según las estadísticas. Debido a que se han ofrecido en oraciones, las flores muertas se consideran sagradas y no deben desecharse con la otra basura. Y entonces son arrojados al cuerpo de agua más cercano, generalmente un río.

El Ganges, venerado y adorado como Ganga ma por millones, recibe más de ocho millones de toneladas métricas de desechos de flores cada año, dice ONU Cambio Climático. Ahora imagine esto en cientos de ríos y lagos en todo el país.

Los desechos florales no solo obstruyen los canales de agua, sino que también liberan pesticidas e insecticidas en las aguas ya turbias, dañando a los seres humanos que beben de ellas, así como a la vida marina residente. En áreas sin acceso conveniente al agua, los desechos de flores simplemente se dejan en grandes pilas en las calles o se arrojan a los vertederos. Esto provoca un tipo diferente de problema, aumentando las emisiones de carbono y otros tipos de contaminación del aire y del suelo.

Afortunadamente, los emprendedores sociales en partes de la India han venido al rescate en los últimos años, recolectando y limpiando estas flores desechadas y convirtiéndolas en productos utilizables, como abono orgánico y, más valioso, jabones, velas, varitas de incienso y tintes naturales. . .

Holy Waste es una de esas marcas, bajo la empresa matriz Oorvi (que significa Tierra), fundada por Vivek y Minal Dalmia para brindar una nueva vida a los desechos de flores de Hyderabad. Del mismo modo, en Kanpur, en el estado de Uttar Pradesh, al norte de la India, empresas como Help Us Green y Phool aportan su granito de arena para limpiar el Ganges.

Maya Vivek y Minal Dalmia, las fundadoras de Holy Waste.  Foto: Residuos Santos

Más al norte se encuentra el Grupo de Autoayuda Sanjeevani, administrado por la Misión de Medios de Vida Rural de Jammu y Cachemira, que recolecta y recicla desechos de flores secas del popular santuario Vaishno Devi y sus alrededores. En el corazón de India, en Madhya Pradesh, Art Ichol hace un trabajo similar, convirtiendo desechos de flores en varitas de incienso.

Para el fundador de Phool, Ankit Agarwal, todo comenzó en 2015, cuando su amigo europeo comentó sobre la basura flotante en el Ganges en su ciudad natal de Kanpur. Por primera vez, Agarwal vio con nuevos ojos el problema de la congestión de los ríos y su daño ecológico. Como dice Nachiket Kuntla, jefe de investigación y desarrollo de Phool: “Cuando una persona arroja flores al río, [he] piensa, ‘¿qué daño puede causar un puñado de flores?’ Pero somos un país de más de mil millones de personas, así que imagina el efecto”.

Un par de años después de su realización, Agarwal comenzó Phool (que significa flor) como una forma de lidiar con este contaminante y crear algo orgánico y útil para las mismas personas que generan los desechos.

Vivek y Dalmia se inspiraron en los videos en línea de tales procesos y comenzaron su propia iniciativa en 2018. Cuando llegó la pandemia de Covid-19, tenían un producto listo para el mercado comercial y procesaban casi 800 kg de material floral cada semana. ., con la ayuda de 10 empleados.

El equipo de Phool dice que el proceso de convertir los desechos de flores en incienso no es complicado. Las flores viejas son recolectadas todas las mañanas y clasificadas por trabajadores que limpian el plástico y otros desechos, y luego separan los pétalos. Luego se secan al sol y se pulverizan en forma de polvo, después de lo cual se enrollan en varitas de incienso junto con un poco de fragancia. «Cada paso de nuestra producción es monitoreado y controlado para asegurarnos de que sea sostenible», dice Kuntla. “Usamos solo aceites esenciales puros y sin fragancias artificiales. Incluso la parte central de la flor y los pedazos podridos se destinan a hacer vermicompost y estiércol”.

Estas pequeñas empresas en toda la India no solo están ayudando al medio ambiente, sino que también brindan capacitación y oportunidades de empleo a las mujeres locales. «Pensamos que si podíamos darles a las mujeres circunstancias favorables para trabajar, podríamos convertirlas en personas con libertad económica», dice Vivek.

En Phool, la fuerza laboral de casi 200 empleados está compuesta en su totalidad por mujeres, muchas de ellas de comunidades de recolección manual que Kuntla describe como tradicionalmente de “baja dignidad y bajos ingresos”.

Para dar a las mujeres más libertad en el trabajo, Holy Waste también les ha permitido trabajar desde casa desde la pandemia, brindándoles máquinas a pedales. «No están rodando con las manos todo el día, se ponen a trabajar a su propio tiempo y ritmo, y logran una producción de 6 kg a 7 kg por día, es decir, 4000 palos», dice Vivek.

Prototipo de zapatos creados por Phool a partir de cuero vegano hecho con desechos de flores.  Foto: Phool

Si bien estas empresas venden varitas y conos de incienso, aceites esenciales, jabones y otros productos de fragancias para el hogar, Phool ha ido más allá en su investigación y ha desarrollado un cuero vegano a partir del mismo material. Fleather, como lo han llamado, fue un descubrimiento fortuito de Kuntla, quien primero notó un crecimiento delgado y fibroso en las flores viejas. Cuando se trató, la sustancia se veía y se sentía como cuero, y eso hizo que Kuntla se pusiera este gorro de pensar. El cuero aún se encuentra en fase de prueba, pero la empresa ha logrado fabricar zapatos, carteras y bandoleras con este material.

Este modelo de upcycling, de convertir flores que alguna vez fueron fragantes en productos de lujo, está atrayendo lentamente la atención de otros empresarios en otras partes del país, sin mencionar la reactivación de comunidades enteras. Hasta el momento, ha sido la solución más viable para este tipo de residuos.

Actualizado: 17 de febrero de 2023, 18:02

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