Desglosando lo que significa para la salud pública el guiño del Papa al control de la natalidad

Sólo fueron unas breves palabras, pero la respuesta del Papa Francisco a una pregunta sobre el uso de anticonceptivos en medio del brote de Zika ya ha suscitado un debate sobre sus implicaciones para la salud pública.

El zika, por supuesto, es sospechoso de provocar que algunas mujeres embarazadas que contraen el virus den a luz a bebés con cabezas anormalmente pequeñas, una enfermedad llamada microcefalia.

Varios países de América Latina han pedido a las mujeres que eviten los embarazos entre seis meses y dos años, y los líderes católicos de toda la región han rechazado las sugerencias de que deberían reconsiderar su oposición a la anticoncepción a la luz de la epidemia.

¿Qué dijo exactamente Francisco?

Mientras estaba a bordo de su avión, a Francisco le preguntaron si, dado el brote de Zika, el aborto o la anticoncepción podrían considerarse permisibles bajo el principio católico del «mal menor.» «Evitar el embarazo no es un mal absoluto», dijo Francisco a los periodistas. El aborto, en cambio, «nunca es el mal menor».

¿Alguna vez un Papa había sugerido algo similar?

El Papa Benedicto XVI dijo al periodista Peter Seewald para un libro de 2010 que el uso del preservativo por parte de los hombres que ejercen la prostitución para detener la transmisión del VIH podría estar bien como «un primer paso en la dirección de la moralización, una primera asunción de responsabilidad, en el camino hacia la recuperación de la conciencia de que no todo está permitido y de que uno no puede hacer lo que quiera.» Pero los preservativos no proporcionarían «una solución real o moral» para acabar con el sida, dijo el pontífice. Algunos observadores vieron en las declaraciones de Benedicto un signo de nueva apertura a la anticoncepción, pero el Vaticano nunca ha cambiado su postura al respecto.

¿Hay casos concretos en los que la Iglesia haya hecho una excepción?

Sí, y Francisco lo señaló el jueves. El Vaticano hizo una excepción para que las monjas del antiguo Congo Belga usaran anticonceptivos en los años 60, durante una época de violaciones masivas.

El Vaticano no hizo ninguna excepción durante el genocidio bosnio de la década de 1990, al afirmar que los hijos de las miles de mujeres musulmanas violadas por los serbios debían ser adoptados. El Vaticano también se opuso a que las Naciones Unidas distribuyeran anticonceptivos de emergencia -a veces conocidos como Plan B o píldoras del día después- a las víctimas de violaciones. Un funcionario del Vaticano declaró a Newsweek en 1999 que la excepción del Congo equivalía a «una defensa contra la posibilidad muy real de violación», mientras que la distribución de la píldora del día después «no es una defensa, es una ocurrencia tardía».

Las autoridades sanitarias mundiales consideran que la píldora del día después es un anticonceptivo porque bloquea el embarazo antes de que el óvulo fecundado se implante en el útero, pero el Vaticano la considera una forma de aborto.

¿Tienen las mujeres acceso a métodos anticonceptivos en América Latina?

Algunas. El uso de métodos anticonceptivos modernos en estos países oscila entre el 33,6% en Haití y el 75,7% en Costa Rica, según datos recopilados por la Kaiser Family Foundation. Pero es importante tener en cuenta que las mujeres pobres y sin educación son las que tienen menos probabilidades de acceder a métodos anticonceptivos; también suelen ser especialmente vulnerables a los mosquitos que transmiten el virus del Zika, en parte porque dependen de ventanas abiertas en lugar de aire acondicionado.

¿Qué acogida tendrán las palabras del Papa?

El tiempo lo dirá, por supuesto. El jueves, Maria Clara Bingemer, profesora de teología en la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro, señaló que los únicos métodos anticonceptivos permitidos por la Iglesia Católica son la planificación familiar natural, también conocida como método del ritmo, y la abstinencia.

Dijo que la anticoncepción podría considerarse un «mal menor» si se demuestra que el Zika se transmite a través de las relaciones sexuales, un método de transmisión que, según los investigadores, es raro, pero posible.

Bingemer dijo que el Papa puede haber abierto la puerta a la posibilidad de que los anticonceptivos sean un mal menor en el caso del Zika. Pero, añadió, no llegó a ofrecer un respaldo firme.

«La Iglesia es prudente», dijo. «Necesita todos los datos antes de tomar decisiones».

Stephen Pope, profesor de teología en el Boston College, caracterizó la declaración de Francisco como «una bomba».

La enseñanza de la Iglesia ha sostenido durante mucho tiempo que la anticoncepción artificial «es intrínsecamente mala», dijo Pope, «lo que significa que no hay absolutamente nada que justifique su uso.»

«Aquí está diciendo que tal vez se puede utilizar» para prevenir el nacimiento de bebés con una condición médica grave, dijo el Papa.

Lo más cerca que otros responsables de la Iglesia han estado de tal postura es el «juicio pastoral» de algunos obispos africanos, según el cual el uso de preservativos para prevenir la transmisión del VIH/SIDA es moralmente aceptable.

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