Ciudadanos de California se declaran en quiebra después de casi 100 casos de violación infantil | Blanco

Los Frailes Franciscanos de California se unen a una larga lista de órdenes religiosas y diocesanas que se declararon en quiebra para enfrentar el colapso de casos legales que involucran décadas de abuso sexual de menores antes. La organización católica romana se acogió al Capítulo 11 el 31 de diciembre en una reestructuración que le permitió cumplir con sus obligaciones financieras frente a 94 demandas de acoso sexual contra sus aliados. Los presuntos crímenes tuvieron lugar entre 1940 y 1996. Los franciscanos, que anunciaron el cambio el martes, dijeron que la mayoría de los acusados ​​estaban muertos y sólo seis estaban vivos.

La decisión de declararse en quiebra busca garantizar que los supervivientes de los abusos reciban una «compensación financiera justa», dijo el padre David Gaa, secretario de estado provincial para el mando. «Cuidar a los supervivientes de abusos es nuestra principal preocupación y siempre ha estado en el centro de nuestra respuesta», dijo Gaa en un comunicado. «Después de consultar con nuestros asesores legales y financieros, hemos llegado a la conclusión de que los costos del litigio y la posible responsabilidad excederán nuestra capacidad financiera limitada y, por lo tanto, la continuación del Capítulo 11 de Bancarrotas es la única forma viable de garantizar una compensación justa, equitativa y compasiva para todos. supervivientes.»

La organización señala que casi todas las demandas se presentaron en California, y casi todas se basaron en abusos que ocurrieron hace al menos 27 años, y muchas de las demandas se remontan a décadas de 1940. «La mayoría de los mencionados en el reclamo están muertos», dijo. El grupo dijo en un comunicado que de los seis residentes, todos estaban permanentemente excluidos del Ministerio de Obras Públicas y Medio Ambiente y vivían bajo la estricta supervisión de terceros.

En 2019, California amplió el derecho de las víctimas de abuso a acudir a los tribunales para buscar justicia. Una ley aprobada ese año estableció un límite de edad de 40 años para que los sobrevivientes de abusos presentaran una denuncia. Esta ley reemplaza la ley anterior fijada por 26 años. Sin embargo, algunos estudios psicológicos muestran que algunas víctimas tardan hasta 50 años en reconocer el abuso que están sufriendo.

En 2020, la Legislatura de California creó un plazo de tres años para que las víctimas de cualquier inmoralidad pudieran buscar reparación a través de tribunales civiles. La ventana se cerró el 31 de diciembre, día en que los Frailes Franciscanos solicitaron el Capítulo 11. El 1 de enero entró en vigor una nueva normativa estatal que derogó el plazo de prescripción de la delincuencia juvenil. Sin embargo, esta disposición no se aplica a eventos pasados.

Una declaración de los Frailes Franciscanos de Santa Bárbara, una orden que cubre California, Arizona, Oregón y Washington, afirma que declararse en quiebra cubriría la compensación para las personas que sufrieron abusos en las décadas de 1940, 1950 y 1960. «Los jueces de quiebras pueden ayudar a obligar a los garantes a cumplir con las políticas que han redactado para generar fondos adicionales para compensar a los supervivientes de abusos, incluso aquellos con hasta una década de reclamaciones», señala el comunicado. Había poco seguro. Y muchos principios ya no se pueden encontrar.»

Los Frailes Franciscanos, que estaban asociados con la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y habían estado presentes en California desde al menos 1769, estaban plagados de casos de abuso en la Iglesia Católica Romana. También han desempeñado un papel activo en el procesamiento de estos crímenes. Cuando California amplió sus derechos de víctimas en 2019, los franciscanos dieron 18 nombres, ampliando la lista de depredadores sexuales que ha elaborado la región de Oakland (norte de California).

La organización afirma ser más transparente en casos de abuso sexual clerical que otras órdenes. En 1992, habló públicamente por primera vez sobre los abusos cometidos por sus aliados en California y «abrió el camino para los grupos religiosos en California al resolver varias demandas presentadas durante el año. En 2003, por primera vez, la Legislatura de California aprobó una Las medidas adoptadas por el grupo tienen como objetivo permitir a los superiores reunirse con las víctimas y sus familias y pedir disculpas.

«Lamento profundamente los pecados cometidos y los daños causados ​​por los abusos a los supervivientes – después sólo a los niños – que confían en las facciones. Ninguna disculpa o compensación financiera puede cambiar el daño, pero tal vez los sobrevivientes de abuso encuentren algo de consuelo al saber que estamos reconociendo su dolor y que son importantes para nosotros”, añadió Gaa en un comunicado.

El arzobispo de San Francisco, responsable de 88 parroquias en tres zonas de California, se declaró en quiebra en agosto de 2023. Como lo hizo ahora el Francisco, argumentó que era la única manera de hacer frente a 500 denuncias de delitos sexuales cometidos por sus integrantes entre los años 1960 y 1980. Los capítulos de la Iglesia Católica en Oakland y Santa Rosa hicieron lo mismo el mes pasado.

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