Carta al editor: Las mujeres negras fueron excluidas de las órdenes religiosas. Los católicos necesitan conocer esta historia.

Como historiadora y profesora frecuente de historia católica, a menudo hago la pregunta retórica: ¿Qué pasaría si narráramos la historia de la experiencia católica de los Estados Unidos (y del resto de Estados Unidos) desde la perspectiva de las mujeres negras y las niñas negras? Y mi respuesta es siempre la misma: los mitos sobre el pasado católico caen rápida y duramente.

Como tal, leo America‘s de la reciente decisión de las Hermanas de la Caridad de Nueva York de dejar de aceptar miembros y embarcarse formalmente en el camino hacia la finalización, «Nerves, Tears and Chanting», con sorpresa y decepción.

La disminución constante en el número de mujeres religiosas en Occidente y las crecientes decisiones de las comunidades sobrevivientes de fusionarse con otras congregaciones y/o aceptar su desaparición exigen un ajuste de cuentas completo con el impacto del antiguo (y en algunos casos duradero) anti- Políticas y prácticas de admisión de negros y anti-marrones que la mayoría de las congregaciones europeas y estadounidenses blancas emplearon en este país y más allá. Encontré completamente inaceptable la eliminación del artículo de la larga y en su mayoría no reconciliada historia de supremacía blanca y exclusión racial de la congregación en sus filas y la mayoría de sus instituciones.

¿Qué pasaría si narráramos la historia de la experiencia católica de los Estados Unidos (y de toda América) desde la perspectiva de las mujeres negras y las niñas negras?

La autora, Sherryl White, CSJ, escribe:

El derecho de nacimiento de las Hermanas de la Caridad de Nueva York es un amoroso compromiso de servicio, especialmente para aquellos que viven en la pobreza. Cuando estás en su presencia, estás con aquellos a quienes sirven. Me recuerdan las palabras de Johann Baptist Metz, quien habló de la importancia de sostener la memoria peligrosa de los pobres marginados, de llevar esa conciencia a hacer sonar las puertas de la iglesia. Estas hermanas que fusionan la misión con el ministerio a los necesitados son gigantes que sacuden las conciencias de todos los que tienen el corazón para ver.

Pero los recuerdos peligrosos reales en esta historia complicada son las raíces esclavistas de las Hermanas de la Caridad de Nueva York y su historia de décadas de segregación y exclusión racial en los Estados Unidos y en las Bahamas, donde sus políticas de admisión excluyentes también prohibieron inicialmente a las mujeres negras y niñas de la membresía e impulsó la formación de una congregación bahameña de corta duración totalmente negra separada de su orden.

En 1853, una laica católica negra llamada Harriet Thompson le escribió al Papa Pío IX detallando los odiosos y fundacionales compromisos supremacistas blancos de los líderes católicos blancos de la ciudad de Nueva York. En su carta, la Sra. Thompson notó específicamente cómo las Hermanas de la Caridad en la ciudad, nacidas de la congregación esclavista establecida en Maryland por St. Elizabeth Seton, se negó a educar a los «niños católicos de color» de la ciudad. Debido a que los testimonios y las experiencias vividas por las mujeres y niñas negras católicas han sido tan marginadas, ignoradas e ignoradas en la historia de la iglesia, la preservación y difusión de la Sra. La súplica de Thompson al Vaticano, documentada por primera vez en Cyprian Davis’s La historia de los católicos negros en los Estados Unidos, es una especie de milagro. Y la voz profética, el testimonio y la protesta de Harriet Thompson todavía nos llaman hoy.

La mayor arma de la supremacía blanca nunca ha sido la violencia sino la capacidad de borrar la historia de su violencia y sus víctimas.

En la conclusión de mi libro de 2022, hábitos subversivos, que brindó el primer estudio completo de las vidas y luchas de las hermanas católicas negras en los Estados Unidos, expresé una cautelosa esperanza sobre la capacidad de la Iglesia católica para confrontar, considerar y reparar su tremenda historia de racismo y discriminación contra los negros. misogynoir (misoginia anti-negra), incluyendo y especialmente dentro de la vida de las religiosas. Pero también escribí:

Las narraciones populares y académicas de la vida religiosa de las mujeres aún minimizan abrumadoramente las historias de las hermanas blancas como esclavizadoras o segregacionistas o las borran por completo. Además, las experiencias vividas por los católicos negros siguen siendo pasadas por alto como fuentes esenciales para comprender y evaluar el lugar de la iglesia en la historia del racismo estadounidense y el fenómeno global de la antinegritud.

El continuo fracaso de los académicos y periodistas de la iglesia para reconocer y tomar en serio el impacto total de la supremacía blanca en las instituciones y la cultura católicas es un testimonio lacerante del continuo fracaso de la iglesia para servir como un testigo verdadero y vivo para todas las personas. El borrado histórico es un acto de violencia. No puede haber verdadera justicia, reconciliación o paz sin confrontar, reconocer y reparar los pecados persistentes de supremacía blanca, anti-negritud y misógino en la Iglesia Católica.

Al publicar este artículo sin reconocer las raíces esclavistas y las historias de segregación de las Hermanas de la Caridad de Nueva York, America ha hecho un gran flaco favor a sus lectores y a aquellos que sufrieron y continúan sufriendo y muriendo bajo el flagelo de la supremacía blanca y la exclusión racial en la Iglesia Católica y la sociedad en general. También subraya lo que los historiadores de la experiencia negra siempre han entendido: el arma más grande de la supremacía blanca nunca ha sido la violencia, sino la capacidad de borrar la historia de su violencia y sus víctimas. Las instituciones católicas, incluidos los medios de comunicación, tienen la obligación especial de oponerse a cualquier intento de ignorar, tergiversar y borrar el pasado. y presentes a favor de las falsas narrativas de la virtud e inocencia inherentes de los blancos.

¡Viva el testimonio profético de Harriet Thompson y todas las Harriet Thompson no reconocidas y aún desconocidas en la historia católica! Que todos los católicos y estadounidenses conozcan sus historias, que ofrecen un relato más honesto y justo de la experiencia católica estadounidense.

Deja un comentario